Um escritor em busca de um romance: o autor Anis Shivani sobre como começou a escrever sobre uma favela de Karachi em seu primeiro romance

O autor Anis Shivani explica por que sua visão do Paquistão é de otimismo e energia.

autor principalEm meados da década de 1990, durante uma de suas visitas ao Paquistão, Anis Shivani estava sentado em seu computador em seu apartamento arejado no último andar do Saima Palace em Bahadurabad em Karachi, trabalhando em um ensaio para Dawn, quando foi atingido por uma realização .

Em meados da década de 1990, durante uma de suas visitas ao Paquistão, Anis Shivani estava sentado em seu computador em seu apartamento arejado no último andar do Saima Palace em Bahadurabad em Karachi, trabalhando em um ensaio para Dawn, quando foi atingido por uma realização . Apesar de se formar em Economia por Harvard e de ofertas de emprego atraentes de fundos hedge e do pensamento econômico global, ele achava a vida corporativa, com sua tendência para a análise obscura, restritiva. Naquela sala de boas-vindas, a vida do escritor - fortificada em um recinto solitário e se tornando um observador em vez de um participante - continha a promessa dramática de liberdade e autenticidade, diz o escritor paquistanês de 40 anos, cujo romance Karachi Raj (Quarto Estado) foi publicado no mês passado com críticas generosas.



Embora a perspectiva de liberdade fosse estonteante, dominar essa autenticidade levou tempo para o escritor baseado em Houston. Nos últimos 15 anos, ele iniciou e abandonou vários rascunhos. Eu sabia que, para me tornar um bom escritor, provavelmente produziria uma escrita ruim por cerca de 10 anos, e foi exatamente assim que as coisas aconteceram, diz ele. Mas ele tinha talento para contos e poesia, e seus primeiros trabalhos - My Tranquil War and Other Poems, e o nada convencional The Fifth Lash and Other Stories - atraiu críticas afirmativas e chegou a longas listas de prêmios. Cerca de uma década atrás, ele decidiu parar de escrever contos por completo, temendo estar queimando, em grande ritmo, muito material novelístico e queria se concentrar na coisa mais difícil que alguém pode fazer como escritor - escrever um romance . A hora de Karachi Raj havia chegado, embora ele precisasse de várias tentativas para chegar ao cerne da história que queria contar.

autor2Autor Anis Shivani

De certa forma, Karachi Raj segue o modelo clássico de obras literárias e de celulóide no Sul da Ásia - olhando para uma megalópole da perspectiva de um vértice invertido, da mesma forma que Katherine Boo fez em seu aclamado trabalho de não ficção, Behind the Beautiful Forevers ou Danny Boyle em seu filme vencedor do Oscar Slumdog Millionaire. No cerne do romance de Shivani está o basti e as lições de vida que ele traz para seus protagonistas - Hafiz e Seema, uma dupla de irmãos, um assistente de uma estrela, o outro um estudante da Universidade de Karachi; uma antropóloga americana, Claire, em busca de maneiras de entender Karachi mais intimamente do que seu trabalho em uma ONG local lhe permite, e uma série de outros personagens. A vida na basti confere ao livro uma carga visceral, trazendo à vida os muitos Karachis que existem naquele microcosmo. A favela como um estado de espírito com estereótipos e preconceitos associados, como um problema cuja solução não pode ser enunciada nem perseguida, permitiu-me chegar à raiz das hipocrisias e da conversa fiada que conduzem à existência de lacunas imperdoáveis ​​de estatuto social , diz Shivani.



pequeno besouro preto e amarelo

A inspiração por trás de Karachi Raj remonta ao trabalho pioneiro feito pelo ativista social Akhtar Hameed Khan com seu Projeto Piloto Orangi (OPP) pela primeira vez na região, e a outros esforços de ONGs semelhantes, incluindo o Banco Grameen de Muhammad Yunus em Bangladesh, para melhorar as condições das favelas no sul da Ásia. Se eu morasse em Karachi e não fosse um escritor, provavelmente trabalharia para uma empresa como a OPP. Portanto, as sementes disso remontam a um tempo antes de 'a favela' se tornar um tema na cultura popular, diz ele.

pequenos insetos vermelhos nas plantas



O tom do romance de Shivani é peculiar e sem remorso, olhando para as fraquezas da sociedade através das lentes do humor ridículo. Eu pretendia que o romance fosse uma contra-narrativa aos mitos jornalísticos e noções convencionais sobre o Paquistão, e queria o tom alegre para fazer a maior parte do trabalho indo contra os mitos estabelecidos. Eu estava absolutamente determinado a escrever um livro divertido, alegre e rápido, um livro de otimismo e energia, embora levasse em consideração o lado negro da vida no Paquistão, diz ele.

Ajudou o fato de Shivani nunca ter vivido no Paquistão por muito tempo. Nascido em uma família muçulmana Memoni - seus pais haviam migrado de Porbander na Índia para Karachi após a partição - ele deixou o país ainda jovem e se sentiu em casa no sul da Califórnia, para onde a família se mudou. Ele fez incursões no Paquistão quando adulto em meados dos anos 90, um período crítico de transição para a democracia. Ele se envolveu com sua política, escreveu para seus jornais e revistas nacionais e sentiu seu desencanto crescer com o tempo. Se eu tivesse voltado durante os anos 2000 ou vivido lá por um período mais longo como adulto, não teria sido capaz de escrever Karachi Raj. Minhas memórias do Paquistão, especialmente quando criança, fornecem a base da qual extraio tudo de bom que você vê no romance; toda a inocência, otimismo e vitalidade, em vez do terror diário que parece ser a maneira lógica de compreender o Paquistão no momento, diz ele.

Shivani agora vê o país como um nativo sem ilusões. Tenho certeza de que se eu tivesse experimentado pessoalmente, por longos períodos de tempo, alguns dos períodos sombrios da ditadura no Paquistão, minha escrita teria sido profundamente afetada e eu teria escrito um livro mais cínico e pessimista. Digo a mim mesmo que devo viver no Sul da Ásia por um período de tempo para escrever aquele romance sombrio - de degeneração, corrupção e todos os vícios imagináveis, diz ele.

pequenos arbustos floridos para o sol



Mas demoraria um pouco até que sua trama se cristalizasse. Ele teve que primeiro abrir caminho através de uma fera completamente diferente, relacionada a intrigas da CIA, americanos à deriva no Paquistão. Ele o descartou quando percebeu seu erro: a ênfase precisava estar no basti, como um fato e realidade abrangentes, o ambiente físico que molda os destinos dos personagens, diz ele. Em fevereiro de 2009, ele começou uma versão totalmente nova e, no verão de 2010, ele havia terminado de escrever o livro.

A experiência que ganhou ao longo de uma década como crítico literário o guiou. Não gosto da falsa ingenuidade, de fingir que não se conhece a história do gênero que se busca entrar. Gosto de participar abertamente da conversa que escritores anteriores, como Rohinton Mistry, Aravind Adiga, Mohammed Hanif, Mohsin Hamid e outros, estabeleceram em suas próprias investidas em um determinado gênero. Há, é claro, a história a ser contada, independentemente de como outros trataram material semelhante no passado, mas também há o interesse paralelo em responder a como outros trabalharam com o mesmo material, diz ele.

Shivani prefere a solidão das manhãs para trabalhar, aproximando-se da ficção como a poesia e escrevendo em curtas e intensas explosões de concentração. Ele nunca reescreve seus rascunhos, construindo-os do zero todas as vezes, mergulhando na leitura de ficção para ajudar a liberar sua imaginação. Nunca li para o enredo, mas para absorver a sensibilidade do autor em relação à linguagem e à atmosfera, diz o escritor que conta os modernistas - EM Forster, Virginia Woolf, Katherine Anne Porter, John Updike, Henry Miller - e outros da geração entre suas influências literárias .



Shivani agora espera explorar outras maneiras de se envolver com a forma. Manuscritos incompletos de anos atrás, abandonados no surto de contos aguardam uma revisitação. A seguir está outro romance, Abruzzi, 1936, uma exploração absurda da tirania fascista sob Benito Mussolini no auge de seu poder e um romance picaresco chamado An Idiot’s Guide to America. Existem também algumas idéias para novelas e um livro de poesia chamado Império.