Por que as pessoas que sofrem de enxaqueca podem querer comer mais peixe

Os ômega-3 e os ômega-6 são considerados ácidos graxos essenciais - críticos para a saúde e, como nossos corpos não podem produzi-los, eles devem ser obtidos a partir dos alimentos. Historicamente, os humanos consumiram quantidades aproximadamente equivalentes de ambos os ácidos graxos

enxaqueca, dor de cabeça, dicas para lidar com a enxaqueca, expresso indianoSerá que uma dieta que aumenta as gorduras ômega-3, ao mesmo tempo que reduz as gorduras ômega-6, pode tornar a vida mais fácil para pessoas que sofrem de enxaquecas frequentes? (Foto: Getty Images / Thinkstock)

Escrito por Anahad O’Connor



Uma dieta rica em ômega-3, as gorduras encontradas nos peixes, e pobre em ômega-6, encontrado em muitos óleos vegetais, causava menos dores de cabeça.

Durante a maior parte de sua vida, Tanya Kamka sofreu de enxaqueca semanalmente.



As dores de cabeça geralmente surgiam gradualmente e, em seguida, aumentavam, causando uma dor excruciante e pressão atrás do olho esquerdo que culminava com o vômito ou a ida ao pronto-socorro. A provação muitas vezes a fazia se sentir fraca e exausta por dias depois.



Sempre que eu tinha uma enxaqueca, morria por três ou quatro dias, disse Kamka, 58, uma funcionária dos correios que mora perto de Fort Bragg, N.C. Perdi muito do trabalho por causa das enxaquecas.

Mas, alguns anos atrás, Kamka e 181 outras pessoas que rotineiramente experimentam enxaquecas participaram de um ensaio clínico, patrocinado pelo National Institutes of Health, que foi projetado para testar se uma dieta especial poderia aliviar suas dores de cabeça frequentes. A dieta que Kamka foi designada a seguir enfatizava alimentos que contêm grandes quantidades de ácidos graxos ômega-3, os óleos encontrados em alguns peixes, enquanto limitava os alimentos que são fontes ricas em ácidos graxos ômega-6, como muitos óleos vegetais.

Os ômega-3 e os ômega-6 são considerados ácidos graxos essenciais - críticos para a saúde e, como nossos corpos não podem produzi-los, eles devem ser obtidos a partir dos alimentos. Historicamente, os humanos consumiram quantidades aproximadamente equivalentes de ambos os ácidos graxos. Mas a dieta americana típica hoje tende a conter uma proporção muito maior de gorduras ômega-6. Algumas autoridades de saúde vêem isso como uma coisa boa: óleos vegetais e outras fontes ricas de gorduras ômega-6 foram consideradas em muitos estudos como benéficos para a saúde cardiovascular. Mas outros argumentam que isso pode ser problemático porque as gorduras ômega-6 mostraram promover dor e inflamação, enquanto as gorduras ômega-3 tendem a ter o efeito oposto em estudos, ajudando a reduzir a dor e a inflamação.



Os autores do novo estudo queriam saber: poderia uma dieta que aumenta as gorduras ômega-3 enquanto reduz as gorduras ômega-6 tornar a vida mais fácil para pessoas que sofrem de enxaquecas frequentes?

Para a Sra. Kamka, os benefícios de uma mudança na dieta foram impressionantes: depois de alguns meses aumentando sua ingestão de peixe e evitando muitos óleos vegetais comuns, ela percebeu que suas dores de cabeça haviam praticamente desaparecido. Outras pessoas na nova dieta também relataram menos dores de cabeça. Embora o julgamento tenha terminado após 16 semanas, a Sra. Kamka permaneceu nele desde então. Já se foi o tempo em que ela comia alimentos como frango frito, batatas fritas e batatas fritas cozidas em óleos vegetais ricos em gorduras ômega-6. Ela agora faz questão de comer alimentos como bacalhau, atum, sardinha, salada de espinafre, homus e abacate, e cozinha com azeite de oliva em vez de óleo de milho, soja e canola.

Não tenho enxaqueca, nem mesmo leve, há mais de dois anos, disse ela. Passar de ter um por semana para não ter nenhum foi simplesmente incrível para mim.



A enxaqueca é uma das causas mais comuns de dor crônica, afetando cerca de 12% de todos os americanos, a maioria mulheres. Para muitas pessoas, a condição pode ser debilitante, causando dor intensa, náuseas e outros sintomas e aumentando drasticamente a probabilidade de desenvolver depressão e ansiedade. Estudos descobriram que as crises de enxaqueca também podem afetar a produtividade no local de trabalho, fazendo com que as pessoas percam, em média, cerca de quatro dias de trabalho por ano.

Mas o novo estudo fornece evidências de que a dieta certa pode fornecer alívio para algumas pessoas que sofrem frequentes ataques de enxaqueca, ajudando-as a reduzir o número e a gravidade de suas dores de cabeça. Estudos semelhantes estão em andamento para avaliar se as mudanças na dieta podem ajudar a aliviar outros tipos de doenças crônicas dolorosas, como a dor lombar.

Dr. Christopher E. Ramsden, o principal autor do estudo, disse que as descobertas sugerem que as mudanças na dieta podem ser um complemento útil para os tratamentos existentes para a dor crônica. Muitas pessoas com dor crônica continuam a sofrer apesar de tomarem medicamentos, disse o Dr. Ramsden, investigador clínico do National Institute on Aging Intramural Research Program. Eu acho que isso é algo que poderia ser integrado a outros tratamentos para melhorar sua qualidade de vida e diminuir suas dores.



Para o novo ensaio, publicado no BMJ em julho, os participantes foram divididos aleatoriamente em três grupos e acompanhados por 16 semanas. Um grupo, que incluía a Sra. Kamka, seguia uma dieta rica em gorduras ômega-3 e relativamente baixa em gorduras ômega-6: eles comiam muitos alimentos como salmão selvagem, atum voador e truta, enquanto tentavam minimizar as fontes ricas de gorduras ômega-6, como óleos de milho, soja e canola. Para facilitar o acompanhamento da dieta, todos os sujeitos receberam refeições, lanches e receitas preparadas por nutricionista ao longo do estudo.

Os óleos vegetais ricos em ômega-6 são abundantes na dieta americana. Eles são freqüentemente usados ​​para cozinhar e encontrados em muitos alimentos embalados e refeições em restaurantes. Para ver se a redução dessas gorduras poderia ter um impacto nas dores de cabeça da enxaqueca, os pesquisadores pediram a um segundo grupo de pessoas que adicionassem mais peixes e outras fontes ricas em ômega-3 às suas dietas, sem diminuir a ingestão de ômega-6. Um terceiro grupo de pessoas, servindo como controle, consumiu quantidades típicas de ambos os tipos de gorduras.

No início do estudo, os participantes experimentaram, em média, cerca de 16 dias de dor de cabeça por mês. Mas depois de 16 semanas, o grupo que aumentou a ingestão de peixe e evitou óleos vegetais teve uma média de quatro dias a menos com dor de cabeça por mês em comparação com o grupo de controle, bem como uma redução de 30 a 40 por cento nas horas de dor de cabeça a cada dia. O grupo que aumentou a ingestão de ômega-3 sem reduzir o consumo de ômega-6 também se beneficiou, embora tenha tido uma melhora menor de dois dias a menos sem dores de cabeça a cada mês. Ambos os grupos relataram dores de cabeça mais curtas e menos graves do que as pessoas do grupo de controle. Eles também usaram menos analgésicos como o paracetamol.

Os pesquisadores também notaram diferenças em importantes biomarcadores sanguíneos. Os dois grupos que aumentaram a ingestão de peixes apresentaram níveis maiores de compostos conhecidos como oxilipinas, que estão envolvidos no alívio da dor. Eles tinham níveis particularmente elevados de 17-HDHA, uma oxilipina que, em outros estudos, demonstrou reduzir a dor em pessoas com artrite.

A Dra. Rebecca Burch, neurologista que não participou do novo estudo, disse que as descobertas foram surpreendentes. Ela escreveu um editorial no BMJ apontando que medicamentos para enxaqueca recentemente aprovados mostraram em estudos que produzem dois a dois dias e meio a menos de dor de cabeça por mês em comparação com o placebo, que é menos do que a redução de quatro dias causada pelo alto ômega -3, dieta com baixo teor de ômega-6.

Quatro dias por mês realmente supera qualquer coisa que vimos de um preventivo farmacológico, disse o Dr. Burch, um especialista em medicina para dor de cabeça do Brigham and Women’s Hospital e professor assistente de neurologia na Harvard Medical School.

O Dr. Burch disse que as pessoas que lutam contra a enxaqueca geralmente são motivadas a seguir dietas restritivas para tentar encontrar algum alívio para sua condição. Mas até agora não houve muitas evidências de que qualquer dieta em particular funcione. Esta é a primeira vez que temos uma dieta sólida e robusta que podemos recomendar aos pacientes, acrescentou ela.

Para as pessoas que desejam experimentar a dieta por conta própria, os pesquisadores disseram que a maneira mais simples de aumentar a ingestão de ômega-3 é comer mais peixes gordurosos, como sardinhas, anchovas, cavala, salmão, atum voador e truta. Algumas das melhores e mais acessíveis opções são os peixes enlatados e embalados. Para os vegetarianos, boas fontes vegetais de gorduras ômega-3 são sementes de linhaça moídas, sementes de chia e nozes.

Outro componente importante da dieta é evitar alimentos fritos, processados ​​e fast food, que normalmente são feitos com óleos com baixo teor de ômega-3 e alto teor de ômega-6. Beth MacIntosh, co-autora do novo estudo, disse que o azeite de oliva extra virgem, o óleo de abacate, o óleo de macadâmia, o óleo de coco e a manteiga tendem a conter pequenas quantidades de gorduras ômega-6.

Você pode usar esses óleos para cozinhar refeições ou para fazer seus próprios salgadinhos, como pipoca, homus e granola. Os pesquisadores também encorajaram as pessoas no estudo a comer pelo menos cinco porções de frutas e vegetais por dia.

tipos de azeitonas com fotos

Frutas e vegetais são naturalmente baixos em ácidos graxos ômega-6 - e eles são simplesmente saudáveis, disse a Sra. MacIntosh, gerente de nutrição clínica do Metabolic & Nutrition Research Core da UNC Health em Chapel Hill.

O artigo acima é apenas para fins informativos e não se destina a substituir o conselho médico profissional. Sempre procure a orientação de seu médico ou outro profissional de saúde qualificado para qualquer dúvida que possa ter sobre sua saúde ou condição médica.