O que as fotos antigas de família nos dizem sobre a história das mulheres?

O diálogo com uma mulher sobre as fotos de sua família pode nos ajudar a entender o cenário sócio-político de eras passadas.

Escrever a história de pessoas que tradicionalmente não foram vistas como importantes pode ser um desafio devido à falta de evidências. Isso é especialmente verdadeiro para as mulheres, quando se tenta compreender sua evolução sociopolítica. Até a década de 1970, os arquivos - as fontes convencionais de registros para historiadores, continham muito poucas informações sobre a vida das mulheres.

árvore perene com longas agulhas macias



A historiadora canadense Geraldine Forbes usa fotos de família de mulheres como documentos para escrever sobre a história das mulheres indianas. Sua metodologia envolve entrevistar mulheres sobre o que elas lembram ao olhar para fotos antigas de família. Ela os incentiva a falar sobre acontecimentos ocorridos no momento em que a foto foi tirada e sobre outros familiares presentes no esforço de compreender o ambiente social da época.

Comecei a visitar mulheres sobre as quais havia lido nos jornais. Em muitas ocasiões, diziam que o único documento que possuíam da época era uma fotografia.



Foto tirada por Nag and Sons. C. 1930. Esta é a filha de Soroma e B.R. A senadora sua mãe morreu muito jovem e ela era muito amada por seu pai, como fica evidente pela maneira como ele a enchia de brinquedos sem se preocupar com a adequação de gênero. (Foto: Forbes)Foto tirada por Nag and Sons. C. 1930. Esta é a filha de Soroma e BR Sen. Sua mãe morreu muito jovem e ela era muito amada por seu pai, como fica evidente pela maneira como ele a enchia de brinquedos sem se preocupar com a adequação de gênero. (Foto cedida: Forbes)

O que uma mulher tinha a dizer sobre as fotos de sua família revelaria detalhes de suas experiências de vida que nunca seriam evidentes a partir de fontes escritas.



O problema de escrever a história das mulheres é que as mulheres não se envolveram no tipo de atividades como os homens. Se as mulheres estiverem envolvidas em atividades políticas, será mais fácil encontrar materiais escritos sobre elas. No entanto, é muito difícil escrever sobre suas experiências vividas. Especialmente na Índia, onde a família é uma unidade tão importante da sociedade, as fotos de família abriram uma nova porta para a compreensão das experiências de vida das mulheres. disse Forbes.

(Leia também: Crônicas da vida de ‘Maharanis’ por meio de fotografias)

A historiadora que é Distinta Professora Professora Emertia da State University of New York, Oswego, pesquisa e escreve sobre a história das mulheres na Índia colonial.

Foto de Amir Hossin, Rampur Hut, E.I. Estrada de ferro. Loopline, Bengala. C.1925 Na frente estão Soroma, o governador Jackson e o marido de Soroma B.R. Sen Antes desta cerimônia, o marido de Soroma disse a ela o que ela deveria dizer a Jackson - estatísticas sobre a área, etc. Ela disse a Jackson tudo o que havia sido instigado a dizer, então acrescentou que agora podemos ter uma discussão por conta própria. A foto ilustra os novos papéis assumidos por mulheres casadas com homens em cargos públicos. (Foto cedida: Forbes)Foto de Amir Hossin, Rampur Hut, E.I. Estrada de ferro. Loopline, Bengala. C.1925. Sentados para uma foto estão Soroma, o governador Jackson e o marido de Soroma, o senador BR. Antes dessa cerimônia, o marido de Soroma disse a ela o que ela deveria dizer a Jackson. Quando ela conheceu Jackson, ela disse a ele tudo o que ela havia sido instigada a dizer, então acrescentou, agora podemos ter uma discussão nossa. A foto ilustra os novos papéis assumidos por mulheres casadas com homens em cargos públicos. (Foto cedida: Forbes)



Forbes apontou algumas diferenças importantes entre a maneira como meninos e meninas eram fotografados por suas famílias.

Em fotos do final do século XIX, muitas famílias tinham fotos que contariam a história de vida de um homem. Os homens seriam fotografados em cada fase de suas vidas: nascimento, infância, juventude, chefe de família e aposentado. A história da vida das mulheres nas fotos costumava ser truncada. Era raro encontrar a foto de uma menina. A primeira foto geralmente tirada é pouco antes do casamento, e a segunda seria com um filho, disse Forbes. No entanto, algumas famílias começaram a pensar de forma diferente sobre suas filhas a partir do início do século XX. Encontram-se famílias que fotografavam suas filhas com a mesma frequência com que fotografavam seus filhos.

Ela falou sobre sua interação com Krishnabai Rau, então na casa dos 70 anos. Rau lembrou-se da pressão da família para posar para uma foto de exibição a fim de encontrar um noivo adequado para ela. Ela resistiu tentando parecer o mais cruel possível para a foto.

Foto tirada por Das Brothers Studio, C. 1923; mostrando uma foto de Krishnabai Rau.Foto tirada por Das Brothers Studio, C. 1923; mostrando uma foto de Krishnabai Rau.



A essa altura, Rau havia lutado por causas sociais durante a maior parte de sua vida. Ela era uma gandhiana, fora para a cadeia e sempre foi politicamente ativa. Ela tinha consciência de que estava dando detalhes sobre a fotografia para alguém que estaria escrevendo sua história. Talvez ela estivesse contando que era lutadora desde a adolescência e queria ser lembrada como uma pessoa ousada. Ou ela pode realmente ter tentado parecer má para dissuadir pretendentes, disse Forbes.

As fotos sozinhas nunca podem contar a história completa das experiências das mulheres. Forbes baseou sua análise em documentos de texto, bem como em fotografias e nas memórias que as mulheres têm deles. A Forbes está ciente de que o que uma pessoa lembra quando vê uma fotografia depende de muitos fatores, incluindo como o indivíduo vê sua vida e realizações.

O que uma mulher se lembrava de suas fotos também foi influenciado pelo entrevistador. Todo mundo explica sua vida de forma diferente para pessoas diferentes. As mulheres com quem conversei sabiam que eu era estrangeiro. Tenho certeza de que eles me contaram coisas diferentes do que contariam às netas.



Comparando fotos de família no Ocidente com as da Índia, Forbes disse que existem algumas semelhanças na maneira como as pessoas posam para fotos em todo o mundo. No entanto, nas fotografias indianas, quase nunca há piadas. É difícil dizer o que isso nos diz sobre a estrutura social na Índia do século XIX. Podem ser normas mais rígidas ou talvez as pessoas acreditem que as fotografias devam ser sérias.

Na maioria das fotos de família da época, os homens estão de pé. Muitas vezes as pessoas acreditam que isso reflete o patriarcado. Mas pode não ser o caso. Pode ser apenas uma decisão do fotógrafo. Uma das coisas que se aprende ao ouvir mulheres contando suas fotos é como elas pensam sobre suas vidas.