O fato de minhas personagens serem lésbicas é central e incidental: a romancista galesa Sarah Waters

Ambientado em Londres na década de 1920, The Paying Guests apresenta Frances Wray e sua mãe viúva, que passaram por tempos difíceis após a Primeira Guerra Mundial.

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Sarah Waters estava escrevendo sua tese de doutorado sobre ficção histórica lésbica e gay quando começou a pensar em uma história com personagens sobre os quais queria ler. Sem perder tempo, Waters, 48, começou a escrever um para ela. Situado na Inglaterra vitoriana, Tipping the Velvet é sobre uma jovem que se apaixona por um imitador de homem e a segue até Londres. Publicado em 1998, ganhou muitos elogios e prêmios literários por seu enredo original, seu atrevimento e a representação imaginativa, mas fiel de Waters de Londres na década de 1890. Ela seguiu com mais três romances com temas lésbicos - Affinity (1999), Fingersmith (2002) e The Night Watch (2006) - os dois últimos foram selecionados para o prêmio Man Booker. Em 2014, a romancista galesa lançou seu sexto romance, The Paying Guests, cinco anos depois de The Little Stranger (2009).



Ambientado em Londres na década de 1920, The Paying Guests apresenta Frances Wray e sua mãe viúva, que passaram por tempos difíceis após a Primeira Guerra Mundial e precisam alugar sua casa para inquilinos para sobreviver. Uma jovem e o marido se mudam para cá e por um tempo tudo vai bem, até que um caso faz Frances jogar a cautela ao vento. Alternando entre várias sessões no Zee Jaipur Literature Festival, Waters recupera o fôlego para um bate-papo:

Você diria que se tornou um escritor por acaso?
Eu tropecei ao escrever meu primeiro livro. Eu estava fazendo minha tese de doutorado quando tive a ideia de Tipping the Velvet. A tese era sobre como o passado lésbico e gay se construiu de forma diferente ao longo dos anos, dependendo de como a homossexualidade era percebida na época. Eu não estava nervoso em escrever Tipping the Velvet, estava escrevendo para mim mesmo. Eu não sabia se ia ser publicado, na época, foi só diversão, uma aventura. Quando a BBC o adaptou para uma série em 2002, de repente, havia todo um novo público para o livro.



Cinco romances depois, você está sendo chamada de Rainha do Romance Lésbico Torturado.
(Risos) Sim, alguns dos meus personagens foram um pouco torturados. E embora meus livros tenham histórias de amor, todos eles, exceto um (The Little Stranger) tiveram protagonistas lésbicas e o desejo lésbico está no centro da narrativa. Eu não quero que nunca seja esquecido. Às vezes, leitores heterossexuais me dizem: Oh, não importa para mim que sejam lésbicas, ainda adoro ler seus livros. Posso entender por que eles querem dizer isso como um elogio e é ótimo que meus livros sejam lidos amplamente. Mas, ao mesmo tempo, acho importante para mim que haja lésbicas nos romances, e acho que isso importa politicamente, embora tenhamos tantas liberdades agora no Reino Unido. Mas eu quero contar essas histórias e contá-las de uma maneira realmente comum e prática, para que não seja um grande problema, apenas uma parte da vida. O fato de minhas personagens serem lésbicas é central e incidental.

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Quando criança, quem foram seus autores favoritos e quando você começou a ler seriamente para se tornar um escritor?
Eu era um grande leitor quando criança. Meu pai era engenheiro, minha mãe era dona de casa - não éramos uma família livresca. Costumávamos ir à biblioteca, então eu li muitas histórias de fantasmas, histórias de terror e ficção científica, especialmente John Christopher que escreveu a série Tripods e um livro chamado Trillions, mas não consigo me lembrar de quem era ( Nicholas Fisk). Comecei a estudar literatura na escola - Thomas Hardy, Jane Austen, Charles Dickens - e tenho lido seriamente desde então.

Eu não fui muito crítico quando jovem leitor, fiquei muito feliz em receber Jane Eyre e Wuthering Heights para ler. Tudo era novo e, logo, fui para a universidade para me formar em literatura inglesa - foi uma viagem de descobertas. À medida que envelheci e tive uma visão geral do cânone, comecei a ver as histórias que não estavam sendo contadas.

Com seus livros mais populares ambientados na era vitoriana, o que foi na década de 1920 que o levou a definir Os convidados pagantes naquela época? E por que você pensou em colocar o enredo dentro de uma casa, que quase se transforma em personagem conforme o romance avança?
Em The Paying Guests, eu estava olhando para os anos logo após a Primeira Guerra Mundial. Houve mudanças em termos de vida doméstica para homens e mulheres. As famílias mais velhas perderam sua riqueza e toda uma classe de pessoas ganhou dinheiro. A Sra. Wray e Frances precisam dividir a casa e fazer todas as tarefas domésticas, de modo que a casa se torna sua fonte de renda.



Estou muito interessado em como as pessoas vivem em casas, como elas as compartilham e, ao mesmo tempo, como temos que viver no mundo exterior também. Para as mulheres, é uma mudança muito interessante porque na história e em muitas culturas, mesmo agora, o lugar da mulher é predominantemente em casa e o mundo exterior é um lugar difícil. Na década de 1920, as mulheres estavam se manifestando e participando de vários movimentos sociais e políticos.

Eu moro em Londres, então eu ando muito, todos os meus personagens favoritos também andam muito. A primeira coisa que notei depois de vir para Jaipur é que não conseguia andar aqui. Os homens dominam os espaços e não consigo ler as ruas aqui. Mas isso me faz pensar na Inglaterra vitoriana, onde mulheres respeitáveis ​​não se aventuravam nas ruas sozinhas, elas eram acompanhadas e apenas mulheres trabalhadoras usavam as ruas. Acho fascinante como nossas ruas nos contam histórias sobre nossos tempos.

Como alguém que escreve ficção com temas lésbicos, há pressão para escrever sexo bom ou ter passagens eróticas em seus romances?
Cenas de sexo são um desafio, mas não sinto a pressão de incluir uma nos meus livros. Espero só fazer isso quando achar que é apropriado para a história. The Little Stranger tem uma cena de sexo fracassada, Affinity não tem nenhuma, embora haja muita respiração pesada. Os convidados pagantes era uma história de amor, então eles tinham que fazer um sexo realmente bom.



Você vai definir um livro nos dias de hoje em breve?
Talvez seja uma mudança interessante para mim porque estou muito acostumada a fazer configurações e vozes históricas. Eu sei que parece uma coisa óbvia de se dizer, mas o passado é tão diferente do presente. Você não precisa voltar muito tempo para que as coisas pareçam muito diferentes em termos de costumes sociais, a forma como as pessoas vivem suas vidas, a forma como as pessoas se apaixonam e fazem sexo. Acho fascinante que não muito tempo atrás a paisagem fosse tão diferente e tento captar isso.
Mas algum dia eu posso querer um tipo diferente de projeto que funcione melhor em um ambiente contemporâneo.

Pode ser o futuro?
Isso é um salto muito para mim. Você precisa de um tipo específico de mente para imaginar um mundo totalmente novo. Admiro profundamente pessoas como Margaret Atwood e Ursula Le Guin, que conseguem fazer isso. E é sempre um romance de ideias, não é? Fico feliz em fazer isso olhando para o mundo em que vivemos e nos mundos em que vivemos. Não sei para onde estamos indo, mas não acho que possa ser muito bom.