Canções de Coragem

A história do ativista Dalit Bant Singh e sua filha Baljit é de grande coragem. Em breve, Mumbai terá a oportunidade de ouvi-lo em primeira mão

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Bant Singh tinha dois quilos de khoya em sua bolsa enquanto voltava de bicicleta para casa na noite de 5 de janeiro de 2006. Sua esposa precisava do khoya para fazer doces para lohri, e Singh estava pensando neste e em outros assuntos quando foi emboscado por uma gangue de jovens que o agrediram, quebrando seus membros em estilhaços. Eles o espancaram porque Singh era um dalit orgulhoso e destemido em uma sociedade dividida por castas. Ele era um ativista trabalhista que se recusava a se curvar diante das castas superiores, até mesmo se lançando por conta própria como um pequeno empresário, em vez de trabalhar nos campos de outra pessoa como trabalhador. Esta era uma lei não escrita, quebrada. Singh quebrou outro quando, em 2002, sua filha Baljit - então a nona estudante padrão - foi sequestrada por homens da casta superior e, em vez de aceitar algum dinheiro e ficar quieto, ele levou os estupradores ao tribunal.



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O ataque a ele pretendia ser um exemplo para todos os outros dalits que ousaram se colocar acima de si mesmos, mas, como a jornalista Nirupama Dutt escreveu em seu livro The Ballad of Bant Singh: A Qissa of Courage, mostrou-se impotente para silenciar a voz aquele era Bant Singh. Suas pernas e um braço tiveram que ser amputados após o ataque, mas no décimo oitavo dia após a perda de seus membros, Singh cantou mais uma vez suas canções de protesto e orgulho.



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Vê-lo não evoca piedade, mas nos lembra o que significa coragem. Isso nos mostra que nada é tão ruim que você não possa lutar contra isso, diz Dutt, que estará em Mumbai com Singh e Baljit para participar do Tata Literature Live! O Mumbai LitFest, que começa hoje. Os três estarão conversando em duas ocasiões diferentes, com o jornalista entrevistando o pai e a filha sobre sua história. Singh também executará algumas das canções empolgantes que canta em comícios. Bant é analfabeto; ele canta a partir da tradição oral, e muitas de suas canções são inspiradas no poeta revolucionário Sant Ram Udasi. Bant conheceu Udasi quando ele era um menino e desde então canta, diz Dutt, aonde quer que ele vá, as pessoas se abrem e são muito carinhosas com ele. Sua sinceridade transparece e as pessoas respondem a sua história com muita convicção.

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Embora Singh tenha falado sobre sua história e se apresentado em vários eventos em todo o país, incluindo o Festival de Literatura de Jaipur no início deste ano, esta é a primeira vez que Baljit, agora casada e mãe de três filhos, estará viajando para contar sua história antes de um público. A única vez que ela falou em público antes foi em um comício depois que Bant foi atacado, diz Dutt. Na verdade, eu estava relutante em entrevistá-la para o meu livro, porque me senti péssimo em fazê-la reviver aquelas memórias. Mas ela me disse que isso não era nada comparado ao tipo de perguntas que a polícia e o tribunal haviam feito a ela. E percebi que eram meus problemas de classe média que estavam me impedindo. Quando você passa por algo terrível, você encontra coragem para falar, e Baljit é filha de Bant o tempo todo.