Robert M Pirsig, autor de ‘Zen and the Art of Motorcycle Maintenance’, morre aos 88 anos

A editora de Pirsig, William Morrow, anunciou que ele morreu em sua casa em South Berwick, Maine. Ele estava com a saúde debilitada.

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Robert M. Pirsig, cujo romance filosófico Zen e a arte da manutenção de motocicletas se tornou um clássico e um marco cultural de milhões de vendas depois que mais de 100 editoras o rejeitaram, morreu na segunda-feira aos 88 anos.



A editora de Pirsig, William Morrow, anunciou que ele morreu em sua casa em South Berwick, Maine. Ele estava com a saúde debilitada.

Zen e a arte da manutenção de motocicletas foi publicado em 1974 e foi baseado em uma viagem de motocicleta que Pirsig fez no final dos anos 1960 com seu filho de 12 anos, Chris.



Como um cult favorito dos anos 1950, On the Road de Jack Kerouac, o caminho do livro para a lista de mais vendidos foi longo e improvável. Começou como um ensaio que ele escreveu depois que ele e Chris cavalgaram de Minnesota para Dakota e cresceu para um manuscrito de centenas de milhares de palavras.



Depois que toda a indústria pareceu evitá-lo, William Morrow assumiu o livro, com o editor James Landis escrevendo na época que ele o considerou brilhante além da crença.

O romance de Pirsig foi em parte uma ode à motocicleta e como ele via o mundo viajando de maneira tão visceral em uma, em comparação com a passividade de olhar pela janela de um carro como a de uma TV.

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Zen e a arte da manutenção de motocicletas se adequaram perfeitamente ao anseio de uma geração pela estrada aberta, busca pelo conhecimento e ceticismo dos valores modernos, enquanto também conta uma história pessoal sobre um relacionamento de pai e filho e as lutas do autor com a esquizofrenia.



Um viajante do mundo e ex-estudante de filosofia, Pirsig iria misturar sua vida e aprendizado, e Oriente e Ocidente, no que ele chamou de Metafísica da Qualidade.

Mas algumas coisas são melhores do que outras, ou seja, têm mais qualidade, escreveu ele. Mas quando você tenta dizer qual é a qualidade, além das coisas que a possuem, tudo vira puf! Não há nada para falar. Mas se você não pode dizer o que é qualidade, como saber o que é, ou como saber que ela existe? Se ninguém sabe o que é, então, para todos os efeitos práticos, ele nem existe. Mas, para todos os efeitos práticos, ele realmente existe.

O livro foi elogiado como uma mistura única e magistral de narrativa e filosofia e foi comparado a Moby Dick pelo crítico nova-iorquino George Steiner, que escreveu que a história de Pirsig se aloja na mente como poucos romances recentes. Escrevendo no The New York Times, Edward Abbey não tinha certeza de como categorizar o livro.

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'Zen e a arte da manutenção de motocicletas' é um romance ou uma autobiografia? ele se perguntou. Neste caso, a distinção parece sem importância; talvez nunca tenha sido. Chame o livro, como o próprio Pirsig faz, de uma investigação. É aí que reside sua energia e força singulares.

A resposta de Pirsig ao seu sucesso inesperado foi se afastar disso. Ele evitou entrevistas e levou 17 anos para concluir Lila: Uma Investigação da Moral, a sequência de seu best-seller.

Não é bom falar sobre Zen porque Zen é nada, disse ele ao The Guardian em 2006. Se você falar sobre isso, estará sempre mentindo e, se não falar sobre isso, ninguém sabe que está aí.



Nascido em Minneapolis, Pirsig foi um prodígio que aos 9 anos marcou 170 em um teste de QI e seis anos depois se formou no ensino médio. O serviço militar na Coréia no final da Segunda Guerra Mundial o expôs ao pensamento e à cultura oriental e o influenciou profundamente.

Ele estudou filosofia na Universidade de Minnesota, viajou para a Índia e de volta aos estados aprimorou um estilo de ensino enigmático no Montana State College e na Universidade de Illinois, às vezes recusando-se a dar notas aos trabalhos ou pedindo que os alunos avaliassem uns aos outros.

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Ao mesmo tempo, ele sofria de uma ansiedade tão paralisante que um dia estava em um carro com Chris e se perdeu, precisando que seu filho o guiasse para casa.

Eu não conseguia dormir e não conseguia ficar acordado, disse ele ao The Guardian. Eu apenas sentei lá na sala de pernas cruzadas por três dias.

Pirsig deixa sua esposa, Wendy; filho, Ted; filha, Nell Peiken, e genro, Matthew Peiken, junto com três netos.

Chris foi morto por um assaltante em 1979, e edições posteriores do Zen and the Art of Motorcycle Maintenance incluiriam um posfácio sobre ele. O autor disse ao The Guardian que seu filho não se importou com o livro.

Ele disse: ‘Pai, diverti-me muito naquela viagem. Era tudo falso ', explicou Pirsig. Isso o abalou terrivelmente. Ainda há coisas sobre as quais não posso falar.