Retratos da metrópole

O autor Amit Chaudhuri entra em um novo mundo com sua exposição de fotografia em Londres.

amit chaudhari, autor amit chaudhari, dois anos em calcutá, renascença de bengalaExposições da exposição de Amit Chaudhuri.

Depois de seu livro de 2013 Calcutá: dois anos na cidade , e retornando à metrópole inúmeras vezes em seus escritos, autor Amit Chaudhuri apresenta mais uma faceta esquecida da cidade com sua incursão na arte. Ele fotografou proprietários originais de lojas de doces em Calcutá para sua exposição ‘The Sweet Shop Owners of Calcutta’ na Asia House em Londres. Na abertura no início deste mês, Chaudhuri também cantou e tocou violão.



Trechos:

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Na nota conceitual que você menciona O retrato do dono da loja de doces tem, para mim, a mesma aura que uma foto de um romancista como Bankimchandra Chatterjee poderia ter no frontispício de um livro em bengali. É uma aura peculiar às imagens de 'grandes homens' em Bengala após meados do século XIX: não tem a ver com status e riqueza, mas com outra coisa - individualidade, talvez; de vir mais ou menos do nada e deixar uma marca na história. Se você pudesse falar mais detalhadamente sobre esta aura.
A aura é muito difícil de definir. Cresci em Bombaim, mas o encontraria em viagens a Calcutá, em livros que meus primos possuíam sobre os 'grandes homens' da Renascença de Bengala - como Michael Madhusudan Dutt, Vidyasagar, Raja Ram Mohan Roy - cujos retratos incorporavam uma variedade de humores que se tornou identificável tanto com suas personalidades quanto com a nova era histórica em que viveram. Em nosso mundo de infância, as fotos representavam uma espécie de magia secular. Mas também havia retratos em algumas paredes que ocupavam a fronteira entre o secular e o sagrado, como a imagem de Ramakrishna Paramhansa - um homem que era um 'santo', mas que fora lançado na modernidade. Suponho que a loja de doces seja um espaço comparável. Ele tem, ou teve, essa aura. A aura é algo novo e inexplicável, que remonta ao século XIX. Assim que você começar a notar os retratos dos fundadores das lojas, verá como eles ocupam e definem o espaço a que me refiro.



Quando você conceituou este projeto? O objetivo era também fazer uma crônica desses homens que de outra forma permanecem desconhecidos?
Não consigo me lembrar do momento exato em que o conceitualizei. Comecei a pensar nisso e em alguns outros projetos como possibilidades artísticas e conceituais há alguns anos, talvez em 2008-09. Escrevi sobre esses projetos em uma peça intitulada 'Art-Delusion' para um catálogo especial publicado em 2010 pela casa de leilões de arte britânica Phillips de Pury, após ter sido convidado por Karen Wright, que foi por muitos anos a editora da revista Pintores modernos, e quem foi responsável pela produção desse catálogo. Chamei a peça de ‘Art-Delusion’ porque, é claro, descartei meu impulso no momento em que o tive, por ser implausível e desaconselhável. Um escritor e músico deveria agora se voltar para a arte? Parecia um pensamento absurdo e significava abrir-se ao ridículo ainda mais. Mas as ideias não iam embora.



Ao embarcar no The Sweet Shop Owners of Calcutta, não tive nenhuma necessidade de resgatar, resgatar ou arquivar homens desconhecidos, mas de explorar um frisson criativo em relação a um ato - de produzir uma obra de arte a partir de um misterioso senso de excitação e perguntar para mim mesma, “Isso faz sentido?” Mas sim, sempre sou atraída pelo desconhecido e invisível, no sentido de ser atraída pelo que vemos todos os dias, mas não necessariamente olhamos.

Se você pudesse falar um pouco sobre o cumprimento do projeto.
Um amigo meu, Roger Elsgood, que é produtor de rádio independente da BBC e que já trabalhou comigo em projetos para rádio e música no passado, começou a me encorajar a pegar minha ideia e concluir o projeto. Eu também tinha dito a mim mesmo nos últimos dois anos que precisava acompanhar e ver o que estava acontecendo, independentemente de quem mais pudesse ou não ser de interesse. Então, pedi a uma fotógrafa chamada Saheli Das, que mora em Malda e Calcutá, e cujas fotos de cenas obscuras do cotidiano de que gosto, para me acompanhar às lojas de doces no norte e no sul de Calcutá. Eu não estava confiante em tirar as fotos sozinho. Saheli levou sua câmera DSLR com ela. Nem toda loja tem mais esses retratos, mas, ao longo de dois dias quentes de abril, visitamos cerca de quinze ou mais lugares em busca deles. Fiquei desapontado por não encontrar um em Nakur, que é uma loja de doces venerável no Norte que em todos os outros aspectos é surpreendente. Enquanto Saheli tirava fotos, tirei fotos de backup no meu iPhone. Estes são os que eu eventualmente usei: porque eu os peguei em cores, e eles acabaram gravando inadvertidamente os tons extraordinários dos originais.

Na abertura, também houve música; você estava cantando, tocava violão. A música também é um elemento em vários de seus romances. O que há na música que a torna parte integrante de seus projetos?
Meu guitarrista Adam Moore e eu tocamos algumas músicas, um conjunto desconectado que incluía algumas das peças encontradas em meus dois CDs experimentais, This Is Not Fusion e Found Music, e, sim, eu toquei guitarra - um instrumento que eu costumava tocar regularmente na minha adolescência até que me voltei para a música clássica indiana, que uso agora principalmente para fins composicionais. O conjunto unplugged é uma nova fase na música que estou experimentando; permite-me explorar um som, muitas vezes em conjunto com um raag, o que é diferente de tocar com uma banda, porque permite que a canção, e, muitas vezes, a improvisação musical complexa, habite esse domínio acústico muito melodioso. Eu também ressuscitei uma música chamada 'Laughter' que eu compus e cantei na All India Radio quando tinha dezenove anos. Tive uma fita dessa transmissão de quase 35 anos atrás e passei para o meu guitarrista. Portanto, a performance também teve um elemento de autobiografia.



O que o levou a fazer uma incursão pública na arte? É algo que você pretende há algum tempo?
Há algum tempo me assombro com o modo como a vida em certos momentos se transforma em arte, ou se torna uma espécie de criação, assim como estou preocupado, como explico em Amigo da Minha Juventude, em como poderíamos não apenas escrever sobre vida, mas como viver e escrever se tornam indistinguíveis. É preciso ser um pintor habilidoso para ser um artista? Essa é uma pergunta que eu - com alguma apreensão - deixei de lado por enquanto.

Como o projeto de arte, vários de seus escritos também são baseados em Calcutá. Em algumas de suas entrevistas anteriores, você notou como a cidade deu a você o primeiro gostinho da modernidade. Você foi citado como tendo dito: Calcutá é parte da nova Índia, mas de uma forma resistente. Se você puder discutir esse relacionamento com Calcutá, e como você o posiciona na Índia moderna.
Gosto do fato de você usar a frase 'gosto da modernidade', porque, de certa forma, é isso que as lojas de doces implicam. Você pode saborear algo lá que é reconhecível e cujos ingredientes você realmente não consegue identificar. Você prova não apenas doces, mas também a atmosfera decadente em que são fabricados e expostos. Os doces são uma espécie de experimento de vanguarda na Bengala dos séculos XVIII e XIX; A própria chhana, da qual muitas delas são feitas, foi apresentada à população local pelos portugueses. Não estou interessado em antropologia ou sociologia. Estou interessado na contínua geração e metamorfose da vida que a modernidade bengali representou nos últimos dois séculos; isso é o que move e às vezes ainda me surpreende.

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Seus personagens geralmente estão baseados em Calcutá, Mumbai, Londres (todas as cidades onde você morou), mas raramente se sentem confortáveis ​​com seus arredores. Qual é a sua ideia de casa?
Em meu último romance, Friend of My Youth, o narrador ressalta que nos referiremos até mesmo a um quarto de hotel no qual estamos passando a noite em uma cidade como 'casa' depois de termos passado uma noite fora: 'Ok, É melhor eu voltar para casa agora. ”Casa é um lugar para onde você volta quando o dia termina.

No ano passado, você escreveu um artigo sobre Bhupen Khakhar para o The Guardian, enquanto sua exposição estava no Tate Modern. Poucos dias depois, o crítico de arte Jonathan Jones fez uma crítica desdenhosa à exposição na mesma publicação. Qual a sua opinião sobre essa peça? Olhando para o quadro mais amplo, você acha que, às vezes, o Ocidente falha em contextualizar a arte deste lado do globo?
O artigo de Jonathan Jones é surpreendentemente mal escrito. É um lembrete nítido de que escrever comentários pedestres e autossuficientes não é prerrogativa dos índios anglófonos. Como todos os críticos ruins, ele não se importa com a história do assunto com o qual está lidando. Ele afirma que as pinturas de Khakhar estão presas em um 'clichê neo-figurativo dos anos 1980', embora Khakhar tenha chegado a seu estilo extraordinário no final dos anos 1960. Como maus críticos, ele também confunde cabras com vacas porque ambas têm chifres; as comparações com as obras essencialmente decorativas de Beryl Cook e Steven Campbell são misteriosas e embaraçosamente equivocadas. Você nunca poderia colocar uma pintura de Khakhar em um restaurante como faria com uma Beryl Cook, porque ela não ficará em segundo plano: é fascinante, específica e perturbadora, e nunca generalizada e reconfortante.

Os proprietários da Sweet Shop de Calcutá também viajarão para a Índia? Foi deliberado abri-lo primeiro fora do país?
Eu gostaria muito que fosse mostrado na Índia. Foi mostrado primeiro em Londres porque um inglês com quem trabalhei pressionou-me para terminar o trabalho, e a Asia House em Londres estava aberta à ideia.