Nova descoberta de células pode tornar os transplantes de fígado redundantes

A doença hepática pode ser causada por problemas de estilo de vida, como obesidade, vírus, uso indevido de álcool ou por problemas não relacionados ao estilo de vida, como doenças auto-imunes e mediadas por genes.

transplante de fígado, fígado, doença hepática, expresso indianoOs sintomas de doença hepática incluem icterícia, coceira e sensação de fraqueza e cansaço e, em casos mais graves, cirrose. (Foto: Getty Images / Thinkstock)

Os pesquisadores identificaram um novo tipo de célula que pode ser capaz de regenerar o tecido hepático e tratar a insuficiência hepática sem a necessidade de transplantes.

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Os cientistas do King’s College London, no Reino Unido, usaram o sequenciamento de RNA de célula única para identificar o tipo de célula chamado progenitor híbrido hepatobiliar (HHyP), que se forma durante nosso desenvolvimento inicial no útero.

O HHyP também persiste em pequenas quantidades em adultos e essas células podem se transformar nos dois principais tipos de células do fígado adulto - hepatócitos e colangiócitos - dando aos HHyPs propriedades semelhantes às de células-tronco.



A pesquisa, publicada na revista Nature Communications , examinaram os HHyPs e descobriram que eles se assemelham às células-tronco de camundongos, que reparam rapidamente o fígado de camundongos após uma lesão grave, como ocorre na cirrose.



Pela primeira vez, descobrimos que células com verdadeiras propriedades semelhantes às de células-tronco podem muito bem existir no fígado humano, disse Tamir Rashid, do King’s College London.

Isso, por sua vez, poderia fornecer uma ampla gama de aplicações de medicina regenerativa para o tratamento de doenças do fígado, incluindo a possibilidade de contornar a necessidade de transplantes de fígado, disse Rashid.

A doença hepática pode ser causada por problemas de estilo de vida, como obesidade, vírus, uso indevido de álcool ou por problemas não relacionados ao estilo de vida, como doenças auto-imunes e mediadas por genes.

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Os sintomas de doença hepática incluem icterícia, coceira e sensação de fraqueza e cansaço e, em casos mais graves, cirrose.

O único tratamento para doenças graves do fígado atualmente é um transplante de fígado, que pode levar a complicações por toda a vida e para o qual a necessidade de doadores de órgãos supera em muito a crescente demanda.

Agora precisamos trabalhar rapidamente para desbloquear a receita para converter células-tronco pluripotentes em HHyPs para que possamos transplantar essas células em pacientes à vontade, disse Rashid.

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A longo prazo, também estaremos trabalhando para ver se podemos reprogramar HHyPs dentro do corpo usando drogas farmacológicas tradicionais para reparar fígados doentes sem transplante de células ou órgãos, disse ele.

O artigo acima é apenas para fins informativos e não se destina a substituir o conselho médico profissional. Sempre procure a orientação de seu médico ou outro profissional de saúde qualificado para qualquer dúvida que possa ter sobre sua saúde ou condição médica.