The Long Walk Home

Em busca da indescritível Tartaruga Verde na Reserva de Tartarugas Ras al-Jinz em Omã, um dos maiores locais de nidificação de tartarugas no Oceano Índico.

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Feche os olhos, disse nosso guia Khamis Abdullah Khamis de repente. Para nosso grupo heterogêneo de turistas naquela praia escura e deserta, isso não fazia sentido. A lua era apenas uma fatia fina naquela noite e não era como se pudéssemos ver muito de qualquer maneira.



Agora abra os olhos. O que você vê? Bem, ainda não podíamos ver nada, apenas ouvir o rugido do mar atrás de nós. Ele sorriu para nossos rostos em branco antes de abrir a palma da mão e apontar sua lanterna fraca para ela.

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Uma pequena tartaruga, nascida há poucos minutos, apareceu. Khamis o pousou suavemente na areia, encantado com os oohs e aahs de admiração da gangue. O bebê estava claramente agitado, virando-se para um lado e para outro, pensando em seu próximo movimento. Dando-nos um momento para observá-lo, Khamis caminhou lentamente em direção ao mar, a apenas cem metros de distância, apontando a lanterna em sua direção.



E o querido bebê o seguiu. Em vez disso, ele seguiu fielmente a fonte de luz, antes de entrar nas águas frias do Mar de Omã, que era sua casa. Lembrei-me de Khamis dizendo que as tartarugas tendem a seguir a fonte de luz mais próxima; desde ir na direção da lua até ir buscar o hotel mais próximo com suas luzes amarelas, Khamis tinha visto de tudo.



Estávamos na Reserva de Tartarugas Ras al-Jinz em Omã, um dos maiores locais de desova de tartarugas no Oceano Índico. Todas as noites, entusiastas da natureza e turistas curiosos se dirigem a esta reserva, perto da cidade de Sur, para um passeio de tartarugas na praia. Quatro das sete espécies conhecidas de tartarugas marinhas -
Loggerhead, Hawksbill, Olive Ridley e Green Turtle - são encontrados nos mares de Omã.

Destas, estávamos lá em busca da ameaçada Tartaruga Verde (Chelonia Mydas), que visita a costa principalmente nos meses quentes, entre junho e agosto, para desovar. A fêmea da tartaruga verde põe mais de 100 ovos a cada passagem - mais de 15.000 em sua vida - mas apenas quatro deles sobrevivem por lote para chegar à idade adulta. Predadores abundam em seu ecossistema, de raposas a caranguejos, sem falar em humanos insensíveis.

Embora esta fosse claramente baixa temporada, fomos movidos pelo desejo de ver esse jogo da natureza e, portanto, dispostos a correr o risco de passar duas horas caminhando à beira-mar tarde da noite. Depois de um rápido jantar no resort ao lado da reserva, nosso grupo de 20 adultos e crianças (os visitantes são divididos em dois ou três pequenos grupos para minimizar o barulho e o movimento nas areias) se reuniram do lado de fora às 21h, onde Khamis nos deu um briefing completo sobre as regras - ruídos altos, luzes brilhantes e fotografia com flash eram estritamente proibidos, entre outras coisas. Ele também definiu as expectativas - na alta temporada, há centenas delas, mas agora, inshallah!



Em seguida, começamos a caminhar em direção ao mar, primeiro cruzando um caminho irregular de lama por cerca de 500 m em completo silêncio. Além de Khamis à frente e outro guia atrás, ninguém mais tinha qualquer fonte de luz.

Olha, mamãe, tantas estrelas! uma voz pequena e animada de repente pontuou o ar salgado. Todos nós olhamos para cima como se estivéssemos na hora, e eu engasguei. Aos olhos de minha cidade, desacostumados a céus limpos cobertos por uma espessa manta de estrelas, isso era tão mágico quanto a experiência com a vida selvagem que esperávamos ter mais tarde.

Logo, meus pés afundaram na areia fofa, pulverulenta e fria. Havíamos chegado à praia e Khamis nos fez parar, enquanto seu colega se aventurava ainda mais no escuro, em busca de tartarugas verdes. A um sinal dele alguns minutos depois, nós nos dirigimos para sua lanterna, em uma antecipação silenciosa.

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De repente, tropecei em uma cova de areia rasa e encontrei outras pessoas ao meu redor sofrendo erros semelhantes. Isso aconteceu várias vezes no meu caminho para a costa, onde uma tartaruga já havia sido avistada por alguns; meu amigo e eu ficamos de mãos dadas, rindo enquanto avançávamos como dois bêbados na escuridão quase total.
Só mais tarde Khamis explicou que se tratava de ninhos falsos feitos por astutas mamães tartarugas para afastar os predadores do cheiro. O verdadeiro ninho com os ovos é imediatamente coberto por ela e achatado para se confundir com a paisagem.

Perto da costa, uma tartaruga verde gigante estava batendo as asas lentamente em direção à água - a areia em suas costas por causa de toda a escavação do ninho, brilhando como um padrão bonito. Assim que ela desapareceu na água, seguimos para onde outra dessas mamães foi vista por nosso guia vigilante.

No caminho, Khamis repentinamente silenciou nosso grupo. Uma grande pedra ao longe havia inesperadamente mostrado sinais de vida. Era uma tartaruga fêmea em processo de nidificação e, ao primeiro sinal de perturbação, voltava ao mar sem terminá-lo. Assim, demos um amplo espaço para ela, caminhando em direção ao nosso destino original, onde mais um desses gigantes gentis havia acabado de iniciar sua lenta marcha de volta para casa.

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Depois de uma rápida conversa com nosso guia, descobri que seu pai era um pescador da vila local e havia levado Khamis para o fundo do mar desde os cinco anos de idade. Como você vê seus amigos todos os dias, costumávamos vê-los o tempo todo, disse ele, explicando sua paixão pela preservação de tartarugas.

Três tartarugas esta noite, vocês são sortudos, Khamis exclamou no nosso caminho de volta. Três e meio, para ser mais preciso. Tivemos muita sorte!