Líder da Manada: He-lobos são machos alfa em todos os sentidos do termo

Todas as decisões importantes da matilha - quando caçar, quando se mover, quando descansar e assim por diante são tomadas pela patroa - ela comanda o show.

Os lobos he são machos alfa em todos os sentidos do termo, mas são as fêmeas que comandam o showOs lobos he são machos alfa em todos os sentidos do termo, mas são as fêmeas que comandam o show

Dê um nome feio a um cachorro e enforque-o! Esse é um velho ditado e o nome do cachorro em quase todo o mundo (até recentemente) era lobo. Talvez nenhum outro carnívoro tenha sido tão implacavelmente caçado - e temido - como o lobo. Mesmo agora, você pode sentir sua pele formigar de terror ao imaginar aqueles olhos cintilantes, aquele andar incansável e galopante, a pelagem cinza e a cauda grossa, a inteligência de orelhas em pé que diz: venha o que vier, eu o pegarei. E, acima de tudo, aquele rosnado quando finalmente o encurrala e desnuda aqueles terríveis caninos de cinco centímetros com os quais ele certamente vai estripá-lo e devorá-lo. É pior à noite, quando as matilhas levantam suas cabeças para a lua cheia e uivam muito alto. (Para iluminar um pouco, há uma queda hilária em lobisomens que li há muito tempo: Family Bites, de Lisa Williams. Infelizmente, não consegui rastreá-la recentemente).



Lembre-se, nunca se esqueça de que há apenas 0,2 por cento de diferença genética entre este animal de pesadelo e seu precioso Fluffy ou Snowy ou Brownie ou Tommy, agora gentilmente farejando você em busca de outro biscoito, o rabo abanando furiosamente. Meu boxeador, Chops, costumava levantar a cabeça e uivar - quando ouvia a flauta! Lobos e cães domésticos seguiram caminhos separados há quase 15.000 anos e os primeiros registros fósseis de carnívoros datam de cerca de 38 a 56 milhões de anos atrás. Os lobos foram encontrados em quase todos os lugares do hemisfério norte, mas tivemos tanto sucesso em erradicá-los que agora eles ocuparam um terço de seu reino original.

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Na Inglaterra, eles foram eliminados completamente durante o reinado de Henrique VII e não voltaram. Temos tido muito sucesso em quase eliminá-los na Índia também (uma política de abate iniciada pelos britânicos) - apenas cerca de 3.000 permanecem na Índia peninsular (em Gujarat, Rajasthan, Madhya Pradesh, Uttar Pradesh, Haryana, Maharashtra, Karnataka e Andhra Pradesh) e talvez apenas 350 ou mais (de uma subespécie diferente da acima) do lobo do Himalaia em Himachal Pradesh, Jammu e Caxemira e Sikkim. Eles receberam o equivalente animal da cobertura SPG (de acordo com o Anexo 1 da Lei de Proteção da Vida Selvagem de 1972), mas a maioria é encontrada fora das Áreas Protegidas, onde dar-lhes segurança viável é um problema.



Além de nos assustar, o principal crime contra a humanidade tem sido a matança de gado e, na Índia, certamente, o levantamento de crianças. Entre 1980 e 1986, 122 crianças foram mortas em Hazaribagh, supostamente por lobos, e em 1996, um único lobo foi responsável por 76 ataques a crianças, dos quais 50 foram fatais.



Sim, eles pagaram caro por esses crimes. Normalmente, os lobos não têm apetite por crianças ou humanos, mas quando constantemente expulsos de seus territórios e privados de suas presas naturais, eles podem se tornar rebeldes. Presas naturais incluem veados, pequenos mamíferos, roedores e répteis; os lobos cinzentos na América do Norte podem perseguir caribus e alces. Aqui, gado - cabras, ovelhas e gado, domesticados e emburrecidos na arte da autoproteção e, em casos raros, crianças, são literalmente, carne fácil e substitutos naturais.

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E, no entanto, este monstruoso ancestral escravo de Fluffy não é tão depravado quanto parece. Os lobos são monogâmicos e voltados para a família, vivendo em matilhas de cerca de uma dúzia de animais, consistindo de papai chefão, a matriarca, filhotes adultos e os bachchas. Eles também são conhecidos por adotar filhotes órfãos ou perdidos - aparentemente, isso é chamado de paternidade. Eles são extremamente territoriais e defenderão sua propriedade lutando (até a morte se necessário), uivando e marcando com odores. Os filhotes nascem uma vez por ano e acabam saindo de casa quando sentem o desejo de buscar sua própria fortuna. Eles têm um bom olfato, excelente audição e uma resistência inesgotável, com a qual rastreiam e perseguem suas presas.

Nós, é claro, fomos ensinados a difamar (e ter medo de) lobos desde que usávamos fraldas, graças a Os Três Porquinhos, Chapeuzinho Vermelho e Fábulas de Esopo. Felizmente, nem todos os escritores os denegriram: há a história de Romulus e Remus (crianças-lobo é outro assunto que nos fascina morbidamente), nossos próprios Mowgli e Akela, White Fang de Jack London e, claro, Fantasma com seu famoso Diabo. (Você não pode treinar / domar um filhote de lobo - pelo menos não se ele tiver mais de três semanas, de acordo com um relatório). Nos anos 60, vi o filme de Walt Disney, The Legend of Lobo, que me apaixonou pela primeira vez por essas feras.



Os homens geralmente gostam de pensar em si mesmos como machos alfa de sua matilha. Você sabe, por ser barulhento e beligerante, arrogante e jogando seu peso ao redor e ordenando a todos na família o que comer, vestir, dizer, estudar, ler, fazer e buscar e transportar o tempo todo; mesmo aos domingos!

Bem, o macho alfa da matilha de lobos (que, você poderia imaginar seria o pai de todos os machos alfa genéricos) acaba sendo um cara legal e não guarda essas inseguranças. Ele não tem que provar nada; ele tem um ar de serena confiança, lidera pelo exemplo, é autoconfiante e fará o que for melhor para sua família. Nada de jogar a louça nas paredes - ou na esposa - por ele. Ele acalma a matilha, brinca com os filhotes, até fingindo perder lutas com eles, e fica de olho nos fracos.

Claro, há uma razão muito boa para isso: todas as principais decisões da matilha - quando caçar, quando se mover, quando descansar e assim por diante são tomadas pela patroa - ela comanda o show. Os índios nativos da América reconheciam essas qualidades e chamavam os lobos de espíritos irmãos porque pensavam que eles e os animais eram muito semelhantes.

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Eles provavelmente eram tão sensatos e sagazes quanto os lobos, mas para o resto de nós ...

Ranjit Lal é autor, ambientalista e observador de pássaros