O déficit de conhecimento na era da informação - e suas consequências

William Poundstone em seu novo romance descreve como a política democrática 'pode ​​fazer escolhas sábias apesar dos eleitores com pouca informação'.

Head in the Cloud - O poder do conhecimento na era do Google, William Poundstone, romances sobre a política do medo, The Indian Express, notícias do Indian ExpressO livro de Poundstone, apesar dos níveis hilariantes de estupidez que apresenta, é na verdade um chamado para nos despertar para não permitirmos que nossos dispositivos assumam o controle, na medida em que renunciamos a pensar por nós mesmos.

Título: Head in the Cloud - O Poder do Conhecimento na Era do Google; Autor: William Poundstone; Editora: Publicações Oneworld / Pan Macmillan; Páginas: 320; Preço: Rs 599



Um pouco de conhecimento é uma coisa perigosa, dizem, e alguns desenvolvimentos políticos recentes podem prová-lo. Defensores de Donald Trump disseram temer que os americanos brancos estejam se tornando uma minoria em seu próprio país, enquanto os Brexiters estão preocupados com a crescente onda de imigrantes na ilha. Suas apreensões eram genuínas ou justificadas?

Não por um tiro longo. Este autor perguntou a uma amostra nacional de compatriotas americanos a porcentagem de asiáticos e recebeu uma estimativa média de 13 por cento - o US Census Bureau diz 5,6 de acordo com o censo de 2010. As estimativas percentuais médias para hispânicos, afro-americanos, gays e lésbicas, muçulmanos e cristãos, em outras pesquisas, foram 25, 23, 11, 15 e 56, respectivamente - contra 17, 12,6, 1,7, 1 e 78 na verdade.



Da mesma forma, os imigrantes são 13 por cento da população britânica e os muçulmanos 5 por cento, contra 24 e 21 por cento das estimativas da maioria das pessoas (uma pesquisa IPSOS Mori, 2014).

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Essas posições, ou muitas outras semelhantes a elas, são o resultado de uma política de medo recorrida por alguns políticos um tanto inescrupulosos ou a razão está mais próxima de nós? Na verdade, eles são um - embora potencialmente mais preocupantes - sintoma de nossa crescente deficiência de conhecimento, e isso também em uma época em que a tecnologia tornou a coleta e recuperação de informações quase instantânea e sem esforço, afirma o escritor e colunista americano William Poundstone neste livro instigante.

Nós, ele argumenta, estamos cada vez mais achando que não precisamos saber de coisas que podemos encontrar facilmente na internet, que podemos acessar de onde estamos com apenas alguns toques e toques, sem pensar em sua credibilidade ou proveniência.

E então partimos para basear nossas ações e decisões no que achamos que sabemos, diz Poundstone, e nos tornamos vítimas do efeito Dunning-Kruger (que afirma que aqueles que mais carecem de conhecimento e habilidade são os que menos apreciam esse fato, ou quanto a isso, estar mesmo ciente disso).



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Esse efeito, como aprendemos, foi idealizado pelo professor de psicologia da Cornell David Dunning e seu aluno de graduação Justin Kruger no final dos anos 1990, inspirado depois que o primeiro leu sobre um ladrão de banco, que apareceu nas instalações em plena luz do dia com o rosto descoberto. Preso na mesma noite, ele expressou incredulidade com sua identificação, dizendo à polícia que aplicou suco de limão no rosto para torná-lo invisível, sabendo que ele é usado para escrever mensagens secretas.

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Além disso, Poundstone usa uma festa de Hollywood e as premissas de dois filmes para mostrar que uma cultura que não se preocupa com os fatos não é Hollywood, mas o século XXI, enquanto ele inicia sua investigação sobre o valor do conhecimento na idade de ouro da ignorância racional onde mais pessoas sabem quem é Khloe Kardashian do que Rene Descartes, e tudo pode ser facilmente pesquisado.



Basicamente, dependendo da análise de pesquisas originais sobre o conhecimento do público em áreas-chave do conhecimento, da ciência à história e dos esportes ao sexo, Poundstone's divide suas investigações e descobertas em três partes, que se concentram (com alguma sobreposição) em três temas.

Em primeiro lugar, ele nos mostra que a internet não nos torna estúpidos, mas muito menos cientes do que não sabemos, e tal conhecimento incompleto cria mapas mentais distorcidos do mundo que, por sua vez, afetam escolhas, comportamento e opinião. Ele então mostra como a capacidade de saber as respostas às chamadas perguntas triviais em um amplo espectro se correlaciona com uma renda mais alta, melhor saúde, felicidade e outros indicadores de uma vida bem-sucedida. Ele, entretanto, enfatiza repetidamente que a correlação não implica necessariamente uma causa, mas as conexões não devem ser ignoradas.

Finalmente, ele descreve como a mídia contemporânea pode ser usada para se manter informada, mas o mais importante, como a política democrática pode fazer escolhas sábias apesar dos eleitores com pouca informação.



O livro de Poundstone, apesar dos níveis hilariantes de estupidez que apresenta, é na verdade um chamado para nos despertar para não permitirmos que nossos dispositivos assumam o controle, na medida em que renunciamos a pensar por nós mesmos. Ele também mostra como o conhecimento básico e a alfabetização cultural - o tipo menos esclarecido que pais, professores e colegas consideram irrelevantes para os objetivos acadêmicos e de carreira - estão além da vigilância eterna como a melhor garantia de nossa liberdade e direitos.