Sinal chave que orienta o desenvolvimento do cérebro encontrado

Os cientistas decodificaram um sinal molecular que desenvolve uma região-chave do cérebro conhecida como neocórtex.

Os cientistas decodificaram um importante sinal molecular que orienta o desenvolvimento de uma região-chave do cérebro conhecida como neocórtex, responsável pela memória de longo prazo, raciocínio e ações musculares complexas.

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A maior e mais recentemente desenvolvida região do cérebro, o neocórtex é particularmente bem desenvolvido em humanos.

O neocórtex dos mamíferos tem uma estrutura distinta com seis camadas de neurônios, e nossa descoberta ajuda a explicar como essa estrutura em camadas é gerada no início da vida, disse Ulrich Mueller, presidente do Departamento de Neurociência Molecular e Celular do The Scripps Research Institute (TSRI) e diretor do Centro de Neurociências Dorris no TSRI.



A descoberta publicada na revista Neuron provavelmente ajudará na pesquisa sobre autismo, esquizofrenia e outras condições psiquiátricas.



O sinal descoberto pela equipe de Mueller é aquele que ajuda a orientar a migração dos neurônios do bebê através do neocórtex em desenvolvimento.

Esses neurônios nascem de células semelhantes a tronco na parte inferior do neocórtex, onde envolvem um grande espaço no cérebro, cheio de líquido, chamado ventrículo.

Os neurônios recém-nascidos então migram para cima ou radialmente para longe do ventrículo, sendo direcionados para seus lugares adequados na estrutura colunar de seis camadas do neocórtex por ?? entre outras - células-guia especiais chamadas células Cajal-Retzius (CR).



Anteriormente, os cientistas descobriram uma proteína de sinalização chave, reelin, que as células CR secretam e os neurônios neocorticais do bebê devem detectar para migrar adequadamente.

Desde então, surgiram indícios de que as células CR e os neurônios neocorticais bebês também trocam outros sinais moleculares.

Em um estudo publicado em 2011, Mueller e seus colegas de laboratório descobriram que o reelin guia a migração neuronal, pelo menos em parte, aumentando a expressão dos neurônios infantis de uma molécula de adesão celular genérica, a caderina2 (Cdh2).

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Uma vez que Cdh2 pode ser expresso por quase qualquer tipo de célula no neocórtex em desenvolvimento, a equipe começou a procurar outros fatores que explicariam a especificidade do

interação entre células CR e neurônios bebês migrantes.

Um conjunto de candidatos eram as nectinas ?? proteínas de adesão celular conhecidas por trabalharem com caderinas em outros contextos.

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Observamos que a nectina1 é expressa especificamente por células CR e a nectina3 por neurônios em migração. Ao mesmo tempo, sabíamos de pesquisas anteriores que a nectina1 e a nectina3 são parceiras de ligação preferenciais, disse a autora principal Cristina Gil-Sanz.

Gil-Sanz e seus colegas seguiram com outros experimentos e logo confirmaram que a conexão de nectina1 em células CR com nectina3 em neurônios do bebê é essencial para a migração neuronal adequada.

O artigo acima é apenas para fins informativos e não se destina a substituir o conselho médico profissional. Sempre procure a orientação de seu médico ou outro profissional de saúde qualificado para qualquer dúvida que possa ter sobre sua saúde ou condição médica.