Jane Kaufman, artista que celebrou o trabalho feminino, morre aos 83

Kaufman morreu em 2 de junho em sua casa em Andes, Nova York. Ela tinha 83 anos. Sua morte foi confirmada por Abby Robinson, uma amiga.

Em 1966 ela se casou com Doug Ohlson, um pintor abstrato. O casamento terminou em divórcio no início dos anos 1970. Nenhum membro imediato da família sobrevive.

Escrito por Penelope Green



Jane Kaufman estava fazendo pinturas minimalistas no início dos anos 1970, borrifando tinta automotiva em telas enormes. Para ter certeza, a tinta era brilhante, então as telas brilhavam - abstração lírica foi como um crítico descreveu sua arte e a de outros fazendo trabalhos semelhantes - mas eles estavam firmes em seu momento minimalista redutor. Hilton Kramer, do The New York Times, aprovou, dando a Kaufman um aceno de cabeça como um novo abstracionista em sua crítica mais desdenhosa da Bienal de Whitney em 1973.

Então Kaufman fez uma curva fechada.



Ela começou a costurar e colar seu trabalho, usando materiais decorativos como canutilhos, fios metálicos e penas, e empregando as habilidades de bordado e costura que aprendera com sua avó russa. No final da década, ela estava fazendo telas e tapeçarias luminescentes, depois colchas intrincadas baseadas em padrões americanos tradicionais.



Ao celebrar o chamado trabalho feminino de costura e artesanato, ela estava realizando um ato radical, zombando do movimento artístico dominante da época.

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Kaufman morreu em 2 de junho em sua casa em Andes, Nova York. Ela tinha 83 anos. Sua morte foi confirmada por Abby Robinson, uma amiga.

Kaufman não estava sozinha em seu foco na decoração. Artistas como Joyce Kozloff e Miriam Schapiro foram inspirados, como ela, por padrões e motivos encontrados em mosaicos do norte da África, tecidos persas e quimonos japoneses, bem como por artesanato doméstico local como acolchoado e bordado. Era uma arte feminista, embora nem todos os seus praticantes fossem mulheres. (Um dos mais proeminentes, Tony Robbin, é um homem.)



O movimento ficou conhecido como padrão e decoração. Kaufman fez a curadoria de sua primeira exposição coletiva em 1976, na Alessandra Gallery na Broome Street, no sul de Manhattan, e a chamou de Ten Approaches to the Decorative (havia 10 artistas). Para a exposição, ela contribuiu com pequenas pinturas que pendurou aos pares, densamente listradas com brilhantes clarins.

As pinturas são pequenas porque não são paredes, são para paredes, escreveu Kaufman em sua declaração artística.

Outras galerias, como Holly Solomon em Nova York, começaram a mostrar o trabalho dos artistas de padrões e decoração, e também decolou na Europa antes de cair em desuso em meados da década de 1980. Décadas depois, os curadores escolheriam artistas como Kaufman em uma série de retrospectivas, começando em 2008 no Hudson River Museum em Yonkers, Nova York.



É funky, engraçado, agitado, perverso, obsessivo, turbulento, acumulativo, estranho, hipnótico, Holland Cotter escreveu em sua crítica desse programa no Times. O movimento de padrões e decoração, escreveu ele, foi o último movimento artístico genuíno do século 20, com peso suficiente para derrubar a grande parede minimalista ocidental por um tempo e trazer o resto do mundo para dentro.

Kaufman nasceu em 26 de maio de 1938, na cidade de Nova York. Seu pai, Herbert Kaufman, era um executivo de publicidade com sua própria empresa; sua mãe, Roslyn, era dona de casa. Ela recebeu o título de bacharel em educação artística pela New York University em 1960 e o mestrado em Belas Artes pela Hunter College. Ela lecionou no Bard College em Annandale-on-Hudson, Nova York, em 1972, uma de suas primeiras professoras. Ela era famosa por dizer às alunas: 'Vocês são todos brilhantes e todos vão acabar no Met', disse a escritora de artes Elizabeth Hess, formada pela Bard.

De 1983 a 1991, Kaufman foi instrutor adjunto da Cooper Union em Nova York. Seu trabalho está nas coleções permanentes do Whitney Museum, do Museum of Modern Art e do Smithsonian Institution. Ela foi bolsista do Guggenheim em 1974 e em 1989 recebeu uma bolsa do National Endowment for the Arts. Seu Crystal Hanging, uma escultura brilhante que parece uma chuva de meteoros, está no edifício federal Thomas P. O’Neill em Boston.



Em 1966 ela se casou com Doug Ohlson, um pintor abstrato. O casamento terminou em divórcio no início dos anos 1970.

Nenhum membro imediato da família sobrevive.

Embora Kaufman levasse extremamente a sério seu trabalho, ela também era uma brincalhona dedicada ao ativismo político; por décadas, um pôster de pênis rosa que ela criou foi apresentado em marchas pelos direitos ao aborto e outras questões femininas. Sua última apresentação foi na Marcha Feminina na cidade de Nova York em janeiro de 2017.

Ela era membro das Guerrilla Girls, as agitadoras do mundo da arte, todas mulheres, que protestavam contra a escassez de artistas femininas e de minorias em galerias e museus, cobrindo prédios de Manhattan na calada da noite com pôsteres travessos como The Guerrilla Girls 'Code of Ética para Museus de Arte, que proclamava: Tu deves providenciar funerais pródigos para Mulheres e Artistas de Cor que tu planeta exibam somente após sua morte e Tu deves manter os Salários Curatoriais tão baixos que os Curadores devem ser Independentemente Ricos, ou dispostos a se envolver em Negociação Interna .

A adesão era apenas por convite, e os nomes da maioria dos membros eram um segredo (eles usavam máscaras de gorila em público). Muitas Guerrilla Girls usaram nomes de artistas mulheres mortas, como Käthe Kollwitz e Frida Kahlo. Mas Kaufman não o fez.

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Jane tinha um senso de humor perverso, a capacidade de ir direto ao centro de uma questão e a coragem e os princípios para confrontar os poderes constituídos, disse a Guerrilha que se autodenomina Frida Kahlo em um comunicado. Nós nunca iremos esquecê-la. Esperamos que Jane também seja lembrada como uma artista maravilhosa que trabalhou incansavelmente para quebrar as convenções de 'artesanato versus arte' e, mais tarde, combinou seu trabalho manual meticuloso com conteúdo político mordaz.

O trabalho posterior de Kaufman, Hess disse, foi tão político quanto seu trabalho decorativo tinha sido, e lidou com divisões religiosas e sociais. Mas ela não conseguiu encontrar uma galeria que mostrasse isso. Uma peça bordada de 2010 anunciada, em fio metálico sobre veludo cutwork, a Abstinência Faz a Igreja Crescer Fondlers.

Ela era uma artista que passou despercebida pelo radar, disse Hess. Ela não foi reconhecida, embora tivesse feito a curadoria da primeira mostra de padrões e decoração. Seu trabalho surgiu de seu interesse no trabalho feminino, mas acho que a verdadeira revelação para mim sobre o trabalho de Jane foi sua suntuosidade e beleza.

No final de 2019, uma retrospectiva chamada Com Prazer: Padrão e Decoração na Arte Americana de 1972 a 1985 foi inaugurada no Museu de Arte Contemporânea de Los Angeles (agora está no Bard até 28 de novembro). Anna Katz, a curadora da mostra, escolheu uma colcha de veludo multicolorida de Kaufman para a exposição. Inspirada nos padrões tradicionais de colcha de retalhos, Kaufman usou mais de 100 pontos tradicionais, alguns datando do século 16, na peça, que terminou em 1985.

Katz disse que a colcha é a magnum opus de Kaufman, um reconhecimento do lugar das mulheres na história da arte que representa uma reparação à marginalização das mulheres. Quilting, ela observou, é como as mulheres fizeram arte - muitas vezes coletiva e anonimamente - por séculos. E durante séculos, disse ela, as colchas foram uma forma altamente desenvolvida de arte abstrata que precedeu a chamada invenção da abstração na pintura.

Era um risco para Jane fazer arte decorativa, Katz acrescentou. O termo 'decorativo' foi um assassino de carreira. Ainda é. Acho que a atitude dela na época foi, essa não era a coisa mais ousada que ela poderia fazer; era o mais necessário.

Este artigo foi publicado originalmente no The New York Times.