‘Não vejo Kathak pelas lentes do gênero’

O dançarino de Kathak paquistanês Rehan Bashir sobre a prática do que a forma de dança prega: paz, amor e quebra de barreiras.

rehan-bashir-kathak-759Em um momento em que extremistas religiosos na Índia e no Paquistão estão tentando superar uns aos outros em sua retórica divisionista, o dançarino paquistanês do Kathak Rehan Bashir é uma anomalia. Ele abraçou a forma de dança clássica com devoção e atesta seu poder de quebrar barreiras e construir pontes.



O professor assistente de artes visuais do National College of Arts em Lahore de 34 anos também é professor de ioga e designer, e tem, para seu crédito, Shahgird, uma peça de dança que estreou em Washington DC no ano passado. Seguindo a tradição do mentor-discípulo, que é fundamental para seu treinamento em Kathak, a apresentação é uma homenagem a seu guru Nahid Siddiqui, que treinou com Pt Birju Maharaj em Lucknow. Durante a ditadura militar do general Zia-Ul-Haq, ela foi proibida de se apresentar e sua arte foi rotulada de anti-islâmica. Obrigada a deixar o Paquistão, ela se mudou para o Reino Unido por vários anos. Enquanto Siddiqui está de volta ao Paquistão, a visão de que a dança, especialmente a dança clássica hindustani, não é islâmica, não desapareceu completamente. A dança é um campo no qual se desenrolam questões complexas sobre a identidade nacional e religiosa. Em uma entrevista por e-mail, Bashir fala sobre sua devoção a Kathak, a nova produção, seu guru e o potencial da arte para unir as pessoas. Trechos:

Como você descreveria seu relacionamento com Kathak?
Kathak é minha adoração. Foi-me ensinado por meu guru como uma forma divina de movimento. Fisicamente e mentalmente, tem sido muito desafiador, mas a luta e a forma de dança alimentaram meu ser espiritual.



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O que atraiu você para Kathak?
Meu guru e sua arte me atraíram para Kathak. Eu vi Payal (uma série de televisão baseada em Kathak, que foi ao ar no Paquistão pouco antes de o regime de Haq banir Siddiqui em 1978), em VHS enquanto eu estava na escola. Lembro-me de ficar maravilhado com a poesia de seus membros. Fiz meu primeiro workshop com ela logo depois de me formar no National College of Arts em Lahore em 2007. Eu comecei formalmente depois de retornar da cidade de Nova York ao concluir meus estudos de graduação em 2011. Acho que poderia ser muito mais disciplinado, mas estou trabalhando em dois empregos e isso só me permite uma pequena janela para fazer meu riyaaz. No entanto, tento aproveitar ao máximo esse tempo.



Como dançarina Kathak no Paquistão, o que o legado transfronteiriço e inter-religioso da forma de arte e seu conto significam para você no contexto das relações Índia-Paquistão e do crescente extremismo religioso em ambos os países?
Minha guru sempre falou com muito amor e respeito absoluto sobre Pt Birju Maharajji, e ela se lembra com carinho da falecida Pt Durga Lal, com quem teve a chance de colaborar. Ela colaborou e continua a colaborar com artistas da Índia e de muitas outras nações. Sinceramente, não ligo muito para política. Isso criou uma divisão desnecessária e alimentou o ódio, e continua a fazê-lo. Não posso ser um artista e expressar ou compartilhar livremente minha paixão se nutrir esses sentimentos negativos sobre a Índia ou qualquer outro país, raça ou religião. Tive a sorte de ter experimentado o Odissi executado pelos dançarinos do Nrityagram em Nova York. Mais recentemente, em Washington DC no Dakshina Dance Festival, fiquei impressionado com o Mohiniyattam de Aswathy Nair e o fascinante Bharatanatyam de Indira Kadambi. Posso dizer que apenas experimentando seu desempenho, aprendi muito. A arte realmente não tem barreiras. Kya hindu, kya muçulmano? Todos nós falamos a linguagem do amor e da divindade.

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Conte-nos sobre seu novo trabalho, Shahgird.
Shahgird é uma ode à minha professora e à simplicidade que ela prega. É sobre o crescimento que desejo experimentar e a melhoria de cada movimento e gesto através de horas de aprendizagem e observação. Se estivermos física e espiritualmente alinhados, só então nossa dança transmitirá beleza.

Você também é professor de ioga. Como a sua prática de ioga está conectada com o Kathak?
Não consigo dançar sem ioga. É um aspecto muito importante do ensino de Nahid Siddiqui. Ela fez questão de nos apresentar primeiro ao ioga e depois à dança. Você precisa do silêncio e da paz que culmina com uma prática regular de ioga para ser capaz de transmitir paz e meditação por meio da dança.



Os temas em seu trabalho podem ser identificados no Paquistão como tendo raízes hindus - algo que é ativamente desencorajado por muitos clérigos como não islâmicos. O que faz você continuar?
Kathak é muito secular. Minha professora explorou Rumi, Khusrau e Bulleh Shah ao lado de muitos outros temas em suas produções. De fato, pode haver muita oposição às artes, mas, felizmente, os paquistaneses sempre votaram (sempre que tiveram a chance) esmagadoramente em candidatos democratas liberais, e isso deu a pessoas como nós esperança de continuar. Não há espaço para fazer isso político. O nosso tom não é de resistência, mas de total inclusão.

O fato de você ser um homem que executa Kathak costuma ser um motivo de curiosidade ou surpresa?
Eu não vejo essa forma de arte pelas lentes do gênero. É uma disciplina que, infelizmente, poucos homens querem seguir, mas talvez, em um futuro próximo, as coisas possam mudar para melhor. É minha responsabilidade como artista transmitir essa mensagem.

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Quando você visitou a Índia, como foi sua experiência? Você se sente seguro visitando agora?
Estive lá em 2011 e 2012 e me apaixonei. Chandni Chowk em Delhi parecia Anarkali em Lahore. Meus amigos de Mumbai contaram histórias gloriosas, que testemunhei quando visitei. Não me senti inseguro por um segundo. Meu dadi migrou de Ferozpur. Minhas nana e nani escaparam dos tumultos enquanto migravam de Shimla. Ainda tenho alguns parentes em Delhi. A grande família mudou-se de Amritsar, Delhi e outras partes do leste de Punjab.