‘A ancestral humana Lucy pode ter morrido após cair da árvore’

Desde sua descoberta na região Afar da Etiópia em 1974, Lucy tem estado no centro de um vigoroso debate sobre se essa espécie antiga também passava algum tempo nas árvores.

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A icônica ancestral humana de 3,18 milhões de anos, Lucy, pode ter morrido de ferimentos sofridos após a queda de uma árvore, de acordo com um novo estudo.
Lucy, um antigo espécime de Australopithecus afarensis, está entre os esqueletos mais antigos e completos de qualquer ancestral humano adulto de andar ereto. Desde sua descoberta na região Afar da Etiópia em 1974, Lucy tem estado no centro de um vigoroso debate sobre se essa espécie antiga também passava algum tempo nas árvores.

fotos de plantas de cobertura do solo



É irônico que o fóssil no centro de um debate sobre o papel do arborealismo na evolução humana provavelmente tenha morrido de ferimentos sofridos na queda de uma árvore, disse o autor principal John Kappelman, professor da Universidade do Texas em Austin, nos Estados Unidos. . Estudando Lucy e seus exames, Kappelman notou algo incomum: a extremidade do úmero direito estava fraturada de uma maneira não vista normalmente em fósseis, preservando uma série de quebras nítidas e nítidas com pequenos fragmentos de ossos e lascas ainda no lugar.

Esta fratura por compressão ocorre quando a mão atinge o solo durante uma queda, impactando os elementos do ombro um contra o outro para criar uma assinatura única no úmero, disse Kappelman. A lesão foi consistente com uma fratura proximal do úmero em quatro partes, causada por uma queda de uma altura considerável quando a vítima consciente esticou um braço na tentativa de amortecer a queda, disse Stephen Pearce, um cirurgião ortopédico da Austin Bone and Joint Clinic.



Kappelman observou fraturas semelhantes, mas menos graves, no ombro esquerdo e outras fraturas compressivas em todo o esqueleto de Lucy, incluindo uma fratura do pilão do tornozelo direito, uma fratura no joelho esquerdo e na pelve e evidências ainda mais sutis, como uma primeira costela fraturada - uma marca registrada de severa trauma - todos consistentes com fraturas causadas por uma queda.



Sem qualquer evidência de cura, Kappelman concluiu que as rupturas ocorreram perimortem, ou perto da hora da morte. Kappelman argumentou que por causa de seu pequeno tamanho - cerca de 3 pés e 6 polegadas e 27 kg - Lucy provavelmente forrageava e buscava refúgio noturno nas árvores. Ao compará-la com os chimpanzés, Kappelman sugeriu que Lucy provavelmente caiu de uma altura de mais de 12 metros, atingindo o solo a mais de 56 quilômetros por hora. Com base no padrão de quebras, Kappelman formulou a hipótese de que ela pousou com os pés antes de se apoiar no
braços ao cair para a frente, e a morte seguiu rapidamente.

Kappelman conjecturou que, como Lucy era terrestre e arbórea, características que permitiam que ela se movesse com eficiência no solo podem ter comprometido sua habilidade de subir em árvores, predispondo sua espécie a quedas mais frequentes.

O estudo foi publicado na revista Nature.