Como dois amigos fizeram história da arte comprando uma obra digital de US $ 70 milhões

O leilão de 11 de março na Christie's em Londres imediatamente transformou a obra de arte de Beeple em uma das peças mais caras já vendidas por artistas vivos, juntando-se a uma pintura de piscina bem conhecida de David Hockney e a uma escultura icônica de coelho de aço inoxidável de Jeff Koons

beeple, arte do beeple, leilão do beeple, christieUma colagem digital intitulada Everydays: The First 5,000 Days 'do artista Beeple. (Christie's via AP)

Demorou alguns minutos para Vignesh Sundaresan e Anand Venkateswaran perceberem que se separaram de $ 69,3 milhões por uma obra de arte digital armazenada em um arquivo JPEG, coincidentemente garantindo seu lugar na história da arte.



Não tínhamos certeza de que ganhamos, disse Venkateswaran, descrevendo os momentos finais desesperadores do leilão online para uma colagem de 5.000 imagens do artista conhecido como Beeple. Continuamos atualizando a página.

O leilão de 11 de março na Christie's em Londres imediatamente transformou a obra de arte de Beeple em uma das peças mais caras já vendidas por artistas vivos, juntando-se a uma pintura de piscina bem conhecida de David Hockney e a uma escultura icônica de coelho de aço inoxidável de Jeff Koons.



Venkateswaran disse que ele e seu amigo e parceiro de negócios, Sundaresan, ambos na casa dos 30 anos, ainda estão chegando a um acordo com sua compra histórica. Eles também tiveram que lidar com preocupações externas de que a transação poderia ter sido um esquema complicado para inflar o valor da carteira de investimentos do par.

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Isso porque Venkateswaran e Sundaresan investiram pesadamente em uma nova forma de colecionador digital com o nome complicado de tokens não fungíveis, ou NFTs. Com base na tecnologia de criptomoeda conhecida como blockchain, esses itens digitais funcionam como certificados exclusivos de autenticidade, tornando possível transformar arquivos digitais facilmente copiados em coleções exclusivas - às vezes, no valor de dezenas de milhões de dólares.

A venda da Beeple quebrou um recorde para o NFT mais caro já vendido e deu início a uma conversa global sobre os NFTs, seu valor e se eles são uma adição duradoura ao cenário digital. Mas a soma impressionante envolvida atraiu manchetes globais e algumas suspeitas de que poderia ter sido planejada para a publicidade que chamou mais atenção para os NFTs, o que poderia aumentar o valor das participações existentes do par.

O envolvimento da Christie's, uma casa de leilões centenária, deve ser suficiente para tranquilizar os céticos, disse Venkateswaran em um telefonema de sua casa no sul da Índia. Acho que o maior problema aqui é que as pessoas pensaram que isso seria impossível.

árvores coníferas vs árvores decíduas



Esse é certamente o caso do próprio Beeple, que na vida real é um artista digital chamado Mike Winkelmann. Essa coisa toda de NFT não era algo que eu previa acontecer, ele disse. Durante o leilão, o artista estava em sua sala de estar perto de Charleston, Carolina do Sul, cercado pela família e uma equipe de vídeo, e disse que parecia que uma bomba explodiu na sala porque os lances aumentaram rapidamente. Outro licitante e empresário de criptomoedas, Justin Sun, perdeu nos segundos finais depois que os lances excederam seu máximo definido anteriormente.

O mercado de NFT já estava decolando, com as transações no ano passado quadruplicando para US $ 250 milhões, de acordo com um relatório da NonFungible.com, um site que monitora o mercado. A venda da Beeple turbinou esse crescimento e ajudou a transformar NFTs de tokens de nicho, principalmente atraentes para nerds de criptomoedas, para um novo tipo de ativo digital que atraiu a atenção do mundo da arte, a indústria da música, esportes e especuladores.

Para não ficar para trás, a rival da casa de leilões Sotheby’s planeja sua própria venda NFT, colaborando com o pseudônimo artista digital Pak em uma liquidação no próximo mês.



Winkelmann começou a ver as possibilidades de NFTs para artistas digitais em outubro, quando testou as águas com uma gota inicial de seu trabalho. As pessoas podem realmente possuir minha arte e colecioná-la e, você sabe, pagar um bom dinheiro, disse ele em uma entrevista esta semana.

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Foi depois de outra venda no ano passado que ele procurou um dos licitantes perdedores, Sundaresan, que usa o pseudônimo de Metakovan.

O mundo da arte não era um ponto comum de conversa para Sundaresan e Venkateswaran quando eles se conheceram em 2013, enquanto trabalhavam no The Hindu, um jornal diário em Chennai, Índia. Sundaresan era um consultor de tecnologia de 20 e poucos anos; Venkateswaran era um jornalista.



Ambos tiveram uma educação humilde. Sundaresan não tinha dinheiro para comprar um laptop quando estava aprendendo a programar, então ele andava por aí com um pen drive e pegava emprestado os laptops de seus amigos, disse Venkateswaran.

Mas em 2020, Sundaresan, agora morando em Cingapura, enriqueceu com uma série de empreendimentos e investimentos em criptomoedas. Com o dinheiro de Sundaresan e o olho analítico de Venkateswaran, eles começaram a explorar os NFTs com um novo fundo chamado Metapurse.

Sundaresan, que não quis ser entrevistado esta semana, criou a persona Metakovan como uma referência à sua afeição por mundos virtuais conhecidos como metaverso. O nome significa Rei do Meta na língua Tamil. Venkateswaran, que mora em Chennai com sua esposa e dois filhos, se autodenomina Twobadour. Em uma postagem de blog na semana passada, a dupla revelou suas verdadeiras identidades e procurou dissipar um pouco do mistério sobre suas motivações.

O objetivo era mostrar aos índios e às pessoas de cor que eles também podiam ser patronos, que a criptografia era um poder equalizador entre o Ocidente e o Resto e que o sul global estava crescendo, escreveram eles.

Foi em dezembro que o par de Metapurse fez seu primeiro grande investimento no Beeple, comprando 20 de suas obras por $ 2,2 milhões e presenteando o artista com 2% de seu novo fundo de tokens NFT, chamados B20s, que foram projetados para permitir grandes grupos de pessoas para compartilhar a propriedade de uma obra de arte.

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Esse foi o precursor da histórica venda de março da Beeple's Todos os dias: os primeiros 5.000 dias , um arquivo digital que combina trabalhos que Beeple criou todos os dias de maio de 2007 até o início deste ano. Muitos deles são abordagens grotescas e de desenho animado sobre o que estava acontecendo na política ou na cultura pop dos EUA. Os trabalhos também seguem a ascensão de Beeple de um designer gráfico pouco conhecido a uma personalidade da internet com grande seguidores no Instagram e projetos multimídia com estrelas pop como Nicki Minaj e Justin Bieber.

Se você olhar para cada imagem pelo valor de face, obviamente nem todas elas vão resistir ao teste do tempo, disse Venkateswaran. Nem todos os 5.000 são obras-primas. Esse nunca foi o argumento. Nem tudo que Beeple lança é ouro. Não adoramos a seus pés. Não era isso que estávamos fazendo. É mais sobre a narrativa combinada do que ele representa.

A compra chocou os mundos da arte e das finanças, mas de certa forma foi bastante convencional, disse a advogada de arte de Nova York Leila Amineddoleh.

Muito do mercado de arte está dizendo: ‘Eu possuo algo único, é raro, eu o possuo, olhe para mim’. Isso não é tão diferente, ela disse. Todo o valor de um NFT é poder dizer que é um original. Você está comprando o direito de se gabar de dizer: ‘Eu possuo o token’. Mas, na verdade, qualquer pessoa pode acessar a arte.

Amineddoleh disse que a tecnologia blockchain que sustenta os NFTs e outros mercados de criptomoedas também fornece um livro-razão transparente para registrar as transações de arte. Mas para os céticos do mundo amplamente desregulamentado da criptomoeda, a venda convidou a um escrutínio adicional.

A Christie’s se recusou a comentar os detalhes da estrutura financeira da venda, exceto para dizer que o valor total foi pago em uma criptomoeda conhecida como Ether Define, marcando a primeira vez que a Christie’s aceitou criptomoeda como pagamento.

Obviamente, há um rastro de dinheiro e a Christie’s tinha um conjunto de bolsas com as quais estava disposta a trabalhar, que examinou e aprovou, disse Venkateswaran. E essas são as trocas que foram usadas para fazer o pagamento. Portanto, a Christie’s tem todas as informações.

As trocas de criptomoedas podem estar sujeitas a comportamento manipulador, de acordo com uma pesquisa coautorizada por Friedhelm Victor, da Universidade Técnica de Berlim. Mas isso normalmente envolve investidores que compram e vendem os mesmos ativos repetidamente para criar uma falsa sensação de atividade comercial agitada.

Essa negociação de ida e volta ainda não se tornou comum com os NFTs, em parte porque eles normalmente implicam em taxas mais altas, disse Victor. Especulações malucas não são incomuns, disse ele sobre a venda da Beeple. Esta é uma estratégia muito inteligente para obter um pouco mais de atenção a todo este espaço.

Isso definitivamente aconteceu. Mas Venkateswaran disse que a atenção não significa que ele e Sundaresan estão tendo um grande lucro com os tokens. A matemática não bate, disse ele.