Em seu novo livro, Panjab: Journeys Through Fault Lines, o autor Amandeep Sandhu aborda a inquietação de Punjab

'Perto do final do livro, minhas viagens me ensinaram empatia que agora preenche o vazio em meu coração', diz o autor Amandeep Sandhu.

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Em 2015, Amandeep Sandhu iniciou uma jornada que se esforçou para resolver seu vazio sobre os assuntos do Punjab, uma investigação que durou três anos. No processo, Sandhu, cujos primeiros dois livros foram ficção autobiográfica, Sepia Leaves (2008) e Roll of Honor (2012), descobriu que a terra estava longe do que ele havia imaginado. O resultado é Panjab: Journeys Through Fault Lines (Westland; Rs 899), seu primeiro livro de não ficção. Trechos de uma entrevista:



O que o inspirou a escrever Panjab: Journeys Through Fault Lines, para o qual você passou três anos viajando por todo o estado, se esforçando para entender seus muitos 'horrores'. Por que linhas de falha?

Menciono muitos motivos no livro, mas o principal é o espanto com o que aconteceu ao Punjab, desde a Divisão, desde a Revolução Verde, desde a trifurcação do estado, desde a Operação Estrela Azul e militância, e agora através das narrativas de drogas e migração .



‘Linhas de falha’ significa uma rachadura na superfície de uma rocha ou no solo que traça uma falha geológica. Às vezes, os rios fluem nas linhas de falha. Aqui, a implicação é social, econômica e política. Embora o Grande Punjab seja uma terra de cinco rios, eu aprendi que o leste de Punjab, deste lado da Linha Radcliffe, tem religiosidade, casta, gênero, economia, direitos humanos e outras falhas, conforme discutido no livro.



Você diz que não tem uma conexão direta com Punjab, então por que foi importante para você voltar e vê-lo com uma nova perspectiva?

árvore com flores roxas rosadas

Eu nasci em Odisha, moro em Bengaluru. No entanto, o sangue que corre em minhas veias é do Punjab. Escrevi este livro para entender a textura do meu sangue.

Amandeep Sandhu, autor de Amandeep Sandhu, autor Amandeep Sandhu, livros de Amandeep Sandhu, Indian ExpressCapa do livro de Amandeep Sandhu.

Fiz meus estudos em Punjab na década de 1980 e, incluindo pesquisas para este livro, passei uma década de minha vida lá. De certa forma, sou um insider, mas também um outsider. Eu deixei gente de dentro e de fora ser o tema do livro. Mas o fato é que até começar a trabalhar no livro, fiquei perplexo com as muitas mensagens, muitas vezes contraditórias, que Punjab envia ao mundo. Por exemplo, como a instituição de langar, ou o princípio sikh central Sarbat da Bhala, se enquadra na era de militância em que milhares de inocentes foram mortos? Minha busca era entender as conexões entre muitos desses binários através dos quais o Punjab é compreendido fora da região.



Quando você começou a pesquisar para o livro, deve haver um 'plano' definido do que você queria dizer. Isso mudou ao longo do caminho?

Sim, havia um plano. Apresentei uma proposta, identificando perfeitamente as linhas de falha. No entanto, mudou drasticamente quando comecei a explorar a terra e seu povo. Quando se tratava de questões básicas, percebi como a narrativa do povo - repleta de dados e exemplos - contradiz a narrativa do estado, que não tinha dados ou tinha muitos dados defeituosos. Ideologicamente, Punjab é um labirinto com suas várias narrativas importantes que se contradizem - é possível se perder nelas. Textualmente, minha dificuldade era levar meus leitores de um problema para outro enquanto seguia uma linha do tempo, porque todos os problemas do Punjab ficam emaranhados, criando um nó górdio. O cronograma literal que segui foi o final de 2015 White Fly e incidentes de sacrilégio de textos sagrados até as eleições de 2017 para a Assembleia. No entanto, ao longo dos capítulos, misturei reportagens com memórias e história contextual para fornecer uma compreensão mais holística das questões de Panjab. Assim, se a proposta era um marco, o livro final é um pião.

Você passou um tempo atravessando o estado, conhecendo pessoas, entendendo o ‘novo’ Punjab. O que você descobriu que constitui uma parte importante do livro?



Vim para Punjab um quarto de século após o fim da militância, meio século após a formação do novo estado, quase três quartos de século após a independência e a partição, um século após o Movimento de Reforma de Gurdwara, nascimento de SGPC e Akali Dal , um século e meio depois que o Singh Sabha foi criado, e um século e três quartos depois que os britânicos anexaram Punjab. Minha pergunta era uma só: a paz voltou? Eu percebi que não. A paz não voltou. A paz nunca mais voltou. O atual Punjab que testemunhei está espumando de inquietação.

O que você espera que os leitores descubram com este livro?

Espero que, ao reconhecer as várias falhas do Punjab, os leitores vejam o estado como uma sociedade pós-conflito. Isso, creio, nos ajudará a iniciar uma conversa sobre sua verdadeira política. Até que façamos isso, sinto que Punjab, em vez de ser uma terra de cinco rios, permanecerá um redemoinho.



Para muitos escritores, um livro é uma jornada pessoal. O seu livro é uma busca por uma casa aqui, uma que você nunca teve, mas desejou ter?

Absolutamente. Percebi que minha casa talvez seja uma terra de um acre no vilarejo de Munawan, perto de Moga, de onde poderosos proprietários de terras expulsaram meu avô porque ele ficou do lado dos servos e dos arrendatários durante o movimento Muzara. Essa casa também está agora na linguagem, neste livro.

Flor mais rara do mundo

O livro, você diz, foi feito para resolver o 'buraco em seu coração' e 'vazio sobre os assuntos de Punjab'. O livro ajudou você a fechar um círculo ou deixou você com mais perguntas e dúvidas?

Ambos. Como disse no final do livro, minhas viagens me ensinaram empatia que agora preenche o vazio em meu coração. Eles também me deram muitos insights que me ajudarão a me envolver com o Punjab no futuro. Finalmente, amigos, carinho, amor. Muito disso, estou humilde.