Explicado: O segredo por trás dos desejos de chocolate

Certos constituintes dos alimentos alteram os mensageiros neuroquímicos chamados neurotransmissores, que ajudam no funcionamento do cérebro e na transmissão de sinais entre as células nervosas.

O consumo de chocolate aumenta a liberação de serotonina e endorfinas no corpo, que juntas produzem uma sensação relaxante e eufórica.O consumo de chocolate aumenta a liberação de serotonina e endorfinas no corpo, que juntas produzem uma sensação relaxante e eufórica.

A ligação entre comida e humor não é nova. As pessoas associam a ingestão de certos alimentos ao humor de uma pessoa. Isso está estabelecido há muito tempo, até mesmo na Ayurveda. As pesquisas nas últimas duas décadas trouxeram uma compreensão aprofundada da química do cérebro, juntamente com os efeitos dos alimentos no comportamento e na saúde mental.



Certos constituintes dos alimentos alteram os mensageiros neuroquímicos chamados neurotransmissores, que ajudam no funcionamento do cérebro e na transmissão de sinais entre as células nervosas. Os três principais neurotransmissores comumente associados aos alimentos incluem dopamina, norepinefrina e serotonina. Esses neurotransmissores são produzidos no cérebro a partir de certos componentes dos alimentos.

Enquanto a dopamina e a norepinefrina estão associadas ao estado de alerta, a serotonina tem um efeito calmante, relaxante e de bem-estar. Outro conjunto de neurotransmissores de 'bem-estar' são as endorfinas. Estes influenciam positivamente o humor e o apetite, diminuem a sensibilidade à dor e o estresse. As endorfinas são liberadas durante a inanição e exercícios prolongados.



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Mudanças nos níveis desses neurotransmissores levam à alteração do humor e do estado de espírito. Alimentos ricos em carboidratos aumentam a produção de triptofano, um precursor da serotonina. Isso explica por que muitas vezes as pessoas anseiam por alimentos ricos em carboidratos, como doces, pães, arroz e massas, e os procuram como alimentos reconfortantes e calmantes. Curiosamente, também explica a sonolência que se instala após uma refeição rica em carboidratos. Na verdade, o efeito vai além de calmantes. Foi sugerido que a serotonina desempenha um papel no controle do apetite e pode inibir a alimentação. Estudos científicos em humanos e animais mostraram que a serotonina reduziu a ingestão calórica, reduzindo a fome e aumentando a saciedade.

O consumo de chocolate aumenta a liberação de serotonina e endorfinas no corpo, que juntas produzem uma sensação relaxante e eufórica. Outra razão pela qual os chocolates ajudam a melhorar o humor é o seu teor de gordura e feniletilamina. Gordura e feniletilamina estão associadas à liberação de endorfina e, como mencionado, os açúcares melhoram a secreção de serotonina, então não é surpreendente porque muitos anseiam por chocolates quando se sentem deprimidos. Outros fatores nos alimentos que afetam o humor incluem os níveis de açúcar no sangue, deficiências de nutrientes, metais pesados ​​tóxicos e sensibilidades alimentares. Uma queda no açúcar no sangue (hipoglicemia) pode causar irritabilidade, depressão, fadiga e mau humor.

Graves deficiências crônicas de vitamina B6, B12, ácido fólico, tiamina, niacina, vitamina C e magnésio podem causar irritabilidade, alterações de humor, depressão, demência ou esquizofrenia. As deficiências de micronutrientes, incluindo ferro, cobre, zinco e antioxidantes, prejudicam a síntese de neurotransmissores. Os pesquisadores descobriram que níveis inadequados de magnésio no corpo podem resultar em danos às células nervosas do cérebro, levando à depressão e transtornos de humor. Estão se acumulando evidências de que a intolerância e sensibilidades alimentares, como o glúten e a proteína do leite, podem desencadear alterações de humor, ansiedade, fadiga e até esquizofrenia.



O autor é nutricionista clínico e fundador da http://www.theweightmonitor.com e Whole Foods India

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