As habilidades sociais dos cães podem estar ligadas à sensibilidade à oxitocina

Os amantes de animais estão relacionados a isso. Um estudo descobriu as razões pelas quais os cães estão tão sincronizados com seus donos. Esses resultados nos ajudam a entender como os cães mudaram durante o processo de domesticação.

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Você já se perguntou por que alguns cães são tão amigáveis ​​com seus donos? É por causa de uma associação com variações genéticas na sensibilidade ao hormônio oxitocina, de acordo com um novo estudo. Desde sua domesticação de seu ancestral selvagem, o lobo, para os animais de estimação que temos hoje, os cães desenvolveram uma capacidade única de trabalhar em conjunto com os humanos.



Um aspecto disso é sua disposição de pedir ajuda quando confrontados com um problema que parece ser muito difícil. No entanto, existem grandes diferenças na disposição de pedir ajuda e colaborar com os humanos, entre raças e entre cães da mesma raça, segundo os pesquisadores.

Essa capacidade está associada a variações na sensibilidade ao hormônio oxitocina conhecido por desempenhar um papel nas relações sociais entre os indivíduos. O efeito da oxitocina depende da função da estrutura à qual ela se liga, o receptor, na célula, disseram os pesquisadores.



A oxitocina é extremamente importante nas interações sociais entre as pessoas. E também temos variações semelhantes em genes neste sistema hormonal, disse Per Jensen, professor da Universidade de Linkoping, na Suécia. Estudar o comportamento dos cães pode nos ajudar a nos entender e pode, a longo prazo, contribuir para o conhecimento sobre vários distúrbios no funcionamento social, acrescentou Jensen.

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Para o estudo, publicado na revista Hormones and Behavior, a equipe examinou 60 golden retrievers cujos níveis de oxitocina no sangue foram aumentados ao borrifar o hormônio em seu nariz. Os resultados mostraram que alguns cães com uma determinada variante genética são mais sensíveis ao hormônio oxitocina, o que os torna mais propensos a buscar a ajuda de seus donos.

Analisando o DNA de 21 lobos, os pesquisadores encontraram a mesma variação genética entre eles. Isso sugere que a variação genética já estava presente quando a domesticação dos cães começou, 15.000 anos atrás.