Saúde! Vinho francês, vinhas voltando para casa após ano no espaço

O vinho cuidadosamente embalado - cada garrafa aninhada dentro de um cilindro de aço para evitar quebras - permaneceu rolhado a bordo do laboratório orbital. A Space Cargo Unlimited, uma startup de Luxemburgo por trás dos experimentos, queria que o vinho envelhecesse por um ano inteiro lá

vinho espacialEsta foto fornecida pela NASA mostra o dragão da SpaceX sendo desencaixado da Estação Espacial Internacional (Fonte: NASA via AP)

A Estação Espacial Internacional ofereceu adeus na terça-feira a 12 garrafas de vinho francês Bordeaux e centenas de pedaços de videiras que passaram um ano orbitando o mundo em nome da ciência.



A cápsula de carga Dragon da SpaceX desencaixou com o vinho e as vinhas - e milhares de libras de outros equipamentos e pesquisas, incluindo ratos - e destinada a um mergulho na quarta-feira à noite no Golfo do México, na costa de Tampa. O Atlântico tinha sido o alvo, mas o mau tempo mudou a chegada ao outro lado da Flórida. Navios de abastecimento da SpaceX anteriormente lançados de paraquedas no Pacífico.

O vinho cuidadosamente embalado - cada garrafa aninhada dentro de um cilindro de aço para evitar quebras - permaneceu rolhado a bordo do laboratório orbital. A Space Cargo Unlimited, uma startup de Luxemburgo por trás dos experimentos, queria que o vinho envelhecesse por um ano inteiro lá.



Nenhuma das garrafas será aberta até o final de fevereiro. É quando a empresa abre uma garrafa ou duas para uma degustação de vinhos de outro mundo em Bordeaux por alguns dos maiores conhecedores e especialistas da França. Meses de testes químicos se seguirão. Os pesquisadores estão ansiosos para ver como o espaço alterou a sedimentação e as bolhas.



A ciência agrícola é o objetivo principal, enfatiza Nicolas Gaume, CEO e cofundador da empresa, embora admita que será divertido provar o vinho. Ele estará entre os poucos sortudos que tomam um gole.

Nosso objetivo é enfrentar a solução de como teremos uma agricultura amanhã que seja orgânica e saudável e capaz de alimentar a humanidade, e achamos que o espaço tem a chave, disse Gaume de Bordeaux.

Com a mudança climática, Gaume disse que produtos agrícolas como a uva precisarão se adaptar a condições mais adversas. Por meio de uma série de experimentos espaciais, a Space Cargo Unlimited espera pegar o que foi aprendido ao estressar as plantas na ausência de peso e transformá-las em plantas mais robustas e resistentes na Terra.

vinho espacialPesquisadores da empresa preparam garrafas de vinho tinto francês para serem transportadas de Wallops Island, Virgínia, para a Estação Espacial Internacional. (Fonte: Space Cargo Unlimited via AP)



Existe outro benefício. Gaume espera que futuros exploradores da Lua e de Marte queiram desfrutar de alguns dos prazeres da Terra.

Ser francês faz parte da vida ter boa comida e bom vinho, disse ele à Associated Press.

Gaume disse que investidores privados ajudaram a financiar os experimentos. Ele se recusou a fornecer o custo do projeto.

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O vinho pegou uma carona para a estação espacial em novembro de 2019 a bordo de um navio de abastecimento Northrop Grumman. Os 320 trechos de videira Merlot e Cabernet Sauvignon, chamados de canas no setor de cultivo de uvas, foram lançados pela SpaceX em março passado.

SpaceX é o único remetente capaz de retornar experimentos da estação espacial e outros itens intactos. As outras cápsulas de carga estão cheias de lixo e queimam ao reentrar na atmosfera da Terra.