Carboidratos podem ser a chave para uma melhor vacina contra a malária: estudo

Os esforços para erradicar a malária requerem o desenvolvimento de novas terapêuticas, particularmente uma vacina eficaz contra a malária. A descoberta pode ajudar a melhorar a única vacina aprovada para proteger as pessoas contra a malária por Plasmodium falciparum - a forma mais mortal da doença.

malária, cura da malária, tratamento da maláriaA malária é uma das doenças mais comuns transmitidas por mosquitos que podem levar à morte. (Fonte: Thinkstock Images)

Os cientistas descobriram pela primeira vez que os carboidratos na superfície dos parasitas da malária desempenham um papel crítico na capacidade da malária de infectar mosquitos e hospedeiros humanos.

quantos tipos diferentes de caranguejos existem



A descoberta pode ajudar a melhorar a única vacina aprovada para proteger as pessoas contra a malária Plasmodium falciparum - a forma mais mortal da doença, disseram os pesquisadores. O estudo descobriu que o parasita da malária 'marca' suas proteínas com carboidratos a fim de estabilizá-los e transportá-los, e esse processo foi crucial para completar o ciclo de vida do parasita.

Descobrimos que a capacidade do parasita de 'marcar' proteínas-chave com carboidratos é importante para dois estágios do ciclo de vida da malária, disse Justin Boddey, do Walter and Eliza Hall Institute, na Austrália. É fundamental para os primeiros estágios da infecção humana, quando o parasita migra pelo corpo e invade o fígado e, mais tarde, quando é transmitido de volta ao mosquito por um ser humano infectado, permitindo que o parasita se espalhe entre as pessoas, disse Boddey, que liderou o estudo publicado na revista Nature Communications.



Interferir na capacidade do parasita de anexar esses carboidratos às suas proteínas impede a infecção do fígado e a transmissão ao mosquito, e enfraquece o parasita a ponto de não conseguir sobreviver no hospedeiro, disseram os pesquisadores.



A malária infecta mais de 200 milhões de pessoas em todo o mundo a cada ano e mata cerca de 650.000 pessoas, principalmente mulheres grávidas e crianças.

Os esforços para erradicar a malária requerem o desenvolvimento de novas terapêuticas, particularmente uma vacina eficaz contra a malária.
A primeira vacina contra malária aprovada para uso humano - RTS, S / AS01 - foi aprovada pelos reguladores europeus em julho de 2015, mas não teve o sucesso esperado, com eficácia marginal que diminui com o tempo, disseram os pesquisadores. A proteína usada na vacina RTS, S imita uma das proteínas que temos estudado na superfície do parasita da malária que é prontamente reconhecida pelo sistema imunológico, disse Ethan Goddard-Borger, da Walter and Eliza Hall
Instituto.

Com este estudo, mostramos que a proteína do parasita é marcada com carboidratos, o que a torna um pouco diferente da vacina, então os anticorpos produzidos podem não ser ideais para reconhecer os parasitas-alvo, disse Goddard-Borger.
Ele disse que há muitos casos documentados em que anexar carboidratos a uma proteína melhora sua eficácia como vacina.



Pode ser que uma versão do RTS, S com carboidratos adicionados tenha um desempenho melhor do que a vacina atual, disse Goddard-Borger.

O artigo acima é apenas para fins informativos e não se destina a substituir o conselho médico profissional. Sempre procure a orientação de seu médico ou outro profissional de saúde qualificado para qualquer dúvida que possa ter sobre sua saúde ou condição médica.