Bhaskar Menon, que transformou a Capitol Records, morre aos 86

Menon, que também foi o primeiro asiático a dirigir uma grande gravadora ocidental, morreu no dia 4 de março em sua casa em Beverly Hills, Califórnia.

Menon era um estranho na cena musical do sul da Califórnia. (Foto: Arquivo Expresso)

Por Ben Sisario



Em 1970, os negócios da Capitol Records estavam passando por dificuldades. Os Beatles, o ato principal da empresa, estavam extintos. Os sucessos eram escassos entre o elenco restante. Naquele ano, a empresa perdeu US $ 8 milhões.

Precisava de um salvador e encontrou um em Bhaskar Menon, um executivo nascido na Índia e educado em Oxford da EMI, o conglomerado britânico que era o proprietário majoritário da Capitol. Ele se tornou o novo chefe da gravadora em 1971 e rapidamente mudou suas finanças, dirigindo um sucesso gigantesco em 1973 com o álbum do Pink Floyd, The Dark Side of the Moon. Mais tarde, ele comandou as vastas operações musicais mundiais da EMI.



Menon, que também foi o primeiro asiático a dirigir uma grande gravadora ocidental, morreu no dia 4 de março em sua casa em Beverly Hills, Califórnia. Ele tinha 86 anos.

A morte foi confirmada por sua esposa, Sumitra Menon.

Determinado a alcançar a excelência, Bhaskar Menon transformou a EMI em uma potência musical e em uma de nossas instituições globais mais icônicas, Lucian Grainge, executivo-chefe do Universal Music Group, que possui o selo Capitol e o negócio de música gravada da EMI, disse em um comunicado após Menon's morte.



Vijaya Bhaskar Menon nasceu em 29 de maio de 1934, em uma família proeminente em Trivandrum, no sul da Índia (hoje Thiruvananthapuram). Seu pai, K.R.K. Menon, foi o secretário de finanças do primeiro-ministro Jawaharlal Nehru; as primeiras notas de uma rúpia emitidas após a independência da Índia da Grã-Bretanha traziam sua assinatura. A mãe de Menon, Saraswathi, conhecia muitos dos principais músicos clássicos da Índia pessoalmente.

Menon estudou na Doon School e no St. Stephen’s College na Índia antes de obter um mestrado na Christ Church, Oxford. Seu tutor em Oxford o recomendou a Joseph Lockwood, presidente da EMI, e Menon começou a trabalhar lá em 1956.



Uma orgulhosa instituição britânica, a EMI controlava um amplo império musical, com divisões em toda a Ásia, Oriente Médio, África e América do Sul. Enquanto estava lá, Menon ajudou o produtor George Martin, que mais tarde se tornou o principal colaborador dos Beatles.

Em 1957, Menon ingressou na Gramophone Co. of India, uma subsidiária da EMI; ele se tornou diretor administrativo em 1965 e presidente em 1969. Mais tarde, em 1969, foi nomeado diretor administrativo da EMI International.

todo tipo de peixe com nome

Capitol, o selo de Los Angeles que havia sido o lar de Nat King Cole, Frank Sinatra e Peggy Lee, estava cambaleando com erros de negócios e vendas em declínio, e a EMI nomeou Menon como seu presidente e executivo-chefe. Ele cortou a lista de artistas da Capitol, apertou os orçamentos e pressionou por uma promoção mais agressiva dos artistas da gravadora.



Em 1972, Menon soube que a Capitol corria o risco de perder o próximo álbum do Pink Floyd, que culpava a empresa pelas vendas fracas de seus álbuns anteriores nos Estados Unidos. Menon voou para o sul da França, onde o Pink Floy d estava se apresentando e, após uma sessão de negociação que durou a noite toda, eles chegaram a um acordo. Menon comemorou os termos em um guardanapo e o trouxe de volta ao departamento jurídico da Capitol em Los Angeles, disse Rupert Perry, um executivo de longa data da EMI e da Capitol.

The Dark Side of the Moon, lançado pela Capitol com uma grande campanha promocional, foi um dos maiores sucessos de bilheteria da história da música; ficou na parada de álbuns da Billboard por 741 semanas consecutivas e vendeu mais de 15 milhões de cópias apenas nos Estados Unidos.

Liderada por Menon, a Capitol continuou a ter sucesso na década de 1970 com Bob Seger, Helen Reddy, Steve Miller, Linda Ronstadt, Grand Funk Railroad e outros.

Em 1978, a EMI colocou suas divisões musicais sob gestão unificada como EMI Music Worldwide e nomeou Menon presidente e executivo-chefe. Ele permaneceu nessa posição até se aposentar da indústria da música em 1990. De 2005 a 16, ele atuou no conselho de diretores da NDTV, um canal de notícias de televisão na Índia. Em 2011, um EMI doente foi vendido para a Sony, que comprou seu negócio de publicação de música, e Universal Music.

De certa forma, Menon era um estranho na cena musical do sul da Califórnia.

Eu era um tipo de pessoa muito incomum e improvável para ser enviado aqui nessas circunstâncias para assumir o comando executivo geral da Capitol, Menon foi citado como tendo dito em History of the Music Biz: The Mike Sigman Interviews, uma coleção de 2016 publicada pela revista da indústria Exitos.

A esposa de Menon lembrou em uma entrevista por telefone que quando eles se casaram, em 1972, Menon disse a ela: Existem apenas dois índios em LA: Ravi Shankar e eu. Ela contou histórias dos dois homens - velhos amigos da Índia - vasculhando o lado oeste exclusivo da cidade em vão em busca de boa comida indiana.

Além de sua esposa, Menon deixa dois filhos, Siddhartha e Vishnu, e uma irmã, Vasantha Menon.

Embora Menon fosse conhecido principalmente como um gerente do lado comercial das gravadoras que dirigia, ele tinha o respeito de muitos músicos. No documentário de 2003 Pink Floyd: The Making of The Dark Side of the Moon, Nick Mason, o baterista da banda, relembrou os esforços de Menon em promover o álbum inovador da banda, chamando-o de absolutamente fantástico.

Ele decidiu que faria o trabalho e faria a empresa americana vender o disco, disse Mason. E ele fez.