Despertai: curta-metragem de Atul Mongia retrata o egoísmo de cuidar

A aparente disfuncionalidade de seu casamento no short distorcido de Atul Mongia serve como uma crítica à funcionalidade dos casamentos.

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Em Atul Mongia's Desperto , uma mulher chega em casa para o marido que está esperando. Quando ela volta do trabalho, ele já está na cama. Há uma facilidade com que isso se desenrola, sugerindo silenciosamente que é um caso normal. Seu marido está em coma. A frágil dignidade conferida pelo termo médico se desfaz quando vista pessoalmente. Sua dependência dela, tão descomplicada e óbvia, é intensificada por sua falta de consciência disso. Ela arruma o cabelo dele, passa um pequeno bolo em sua boca no aniversário de casamento. Ela dá um beijo de boa noite nele. O curta de 23 minutos explora sua vida, que, em termos de livro, é inequivocamente trágica.



Sameera (Ishika Motwane) é uma fotógrafa de sucesso. Ela guia os casais por trás da câmera, dizendo-lhes como se abraçarem. Ela é treinada para evocar companheirismo e, por sua vez, sabe como mantê-lo. Ela volta para o marido infalivelmente. Ela encontra seus amigos com ele. Ela celebra seu casamento com ele ao seu lado. Este é um arranjo curioso, em que a mulher tende a ser tratada com pena ou desprezo; sua vida está aberta para ser julgada como se movendo muito lenta ou apressadamente. Mas o curta torto e engenhoso da Mongia resiste a uma leitura tão óbvia. Em vez de se concentrar neles, centra-se nela. E, ao fazer isso, a aparente disfuncionalidade de seu casamento serve como uma crítica à funcionalidade dos casamentos.

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Seu papel no arranjo - passivo, sem escolha - é extremamente familiar. A presença periférica do marido evoca a existência central das esposas nos casamentos. O curta está ciente dessa divertida ironia. A certa altura, ele continua sentado em uma cadeira enquanto ela se arruma para sair. Em outro caso, Sameera compartilha seus detalhes de trabalho com seus amigos enquanto o marido participa silenciosamente. Mongia explora ao máximo a ironia subjacente quando a amiga na mesa exorta Sameera a não abrir mão de uma oportunidade profissional por causa da situação atual e o outro homem interrompe para lembrar que o marido não tem voz.



Mas essa narrativa de troca de gênero é prejudicada pelo cuidado genuíno de Sameera por seu marido. Ela o trata com ternura, envolve-o em suas atividades, protege sua condição de estranhos, assiste televisão com ele. Como se ela fosse facilmente altruísta. Superficialmente, esta é a dispensação de seus deveres matrimoniais, mas Desperto sublinha que é mais do que isso. O sorriso constante brincando em seus lábios - Motwane é uma revelação - sinaliza sua alegria com esse arranjo. E, por meio dessa disposição, o filme subverte a política narrativa do cuidado.

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Cuidar é fundamentalmente um ato altruísta. É preciso colocar os outros antes de você, dando o que você pode. Mas a Mongia desenterra sua reciprocidade oculta; reconhece o espaço de recompensa mesmo quando a demanda é de uma oferta incondicional. Ele descobre o que tal arranjo pode permitir a alguém cuja posição padrão é ser altruísta: a licença para ser egoísta.

À medida que o filme avança, descobrimos que Sameera, de meia-idade, costumava ser a vida de uma festa. Ela poderia beber mais do que qualquer homem, sua amiga a lembra. E ainda assim os flashbacks de seu casamento mostram uma ela diferente. Em um ponto, vemos cenas de uma festa, outra diferente. Mas, desta vez, é o marido que ocupa o centro do palco, enquanto ela observa em silêncio. Em outro fragmento do passado, eles estão voltando para casa. Ele informa sobre uma nova oferta de trabalho que planeja assumir e, ao mesmo tempo, pede que ela relaxe, aproveite a vida. Essas são referências sutis, mas a implicação é clara: o casamento era sobre ele. Que embora fossem sócios, não estavam em pé de igualdade. Que era a história dele e ela era uma espectadora. Esta situação presente, embora mórbida, permite que ela controle a vida dele e - por extensão - tome conta de sua própria vida. Cuidar dele permite que ela cuide de si mesma.

De muitas maneiras, Desperto é uma reminiscência de Kislay Aise Hee (2019) , um filme comovente que retrata a nova alegria de viver de uma viúva após a morte de seu marido. Em ambos os casos, seus parceiros não são ridicularizados como homens maus. Mas o fato de sua ausência, em qualquer medida, ser libertadora, mostra que a emancipação para as mulheres é fortuna, na melhor das hipóteses, e negociação, na pior.