A historiadora australiana Joanne Taylor documenta as igrejas da Índia em seu último livro

A historiadora australiana Joanne Taylor também mostra como a fotografia de igreja na Índia se limita a documentar as enormes fachadas e exteriores massivos.

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Ao falar sobre a igreja europeia mais antiga do Forte Kochi, a Igreja de São Francisco, que outrora abrigou o túmulo de Vasco da Gama, a historiadora australiana Joanne Taylor chama a atenção para sua bela coleção de punkhas. Um método indiano antigo de resfriar interiores, aqui o tecido é preso a hastes de madeira que pendem do teto e cordas conduzem através da parede para o exterior do edifício, onde o punkhawalla movia o ventilador para frente e para trás para manter a congregação resfriada. Esta é apenas uma das muitas vinhetas associadas às igrejas na Índia que aparecem no livro de Taylor, Igrejas da Índia (Rs 1.495, Niyogi Books). Os acadêmicos de arquitetura ignoram muitas coisas maravilhosas. É por isso que trabalhei em meu livro anterior - The Forgotten Palaces of Calcutta (Niyogi Books, 2006). As casas e mansões de mercadores indianos no norte de Calcutá eram negligenciadas por quase todos, pois tinham uma arquitetura híbrida. É provável que as igrejas também tenham sido ignoradas, pois descobri muito pouco durante minha pesquisa, diz Taylor, de Sydney, que viajou pelo país e documentou igrejas nos estados de Kerala e Goa, cidades metropolitanas como Chennai, Bengaluru, Calcutá , Mumbai e Delhi, e as ex-colônias francesas de Puducherry e Chandannagar. As igrejas espalhadas pelo subcontinente são uma prova visual da aceitação e tolerância da Índia pelos outros, suas religiões e estilos de vida, acrescenta ela.

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Taylor também mostra como a fotografia de igreja na Índia se limita a documentar as enormes fachadas e exteriores massivos. No livro, ela também incluiu pequenos detalhes, como uma peça de escultura requintada ou uma simples guirlanda de malmequeres aos pés da estátua do santo. Os aspectos humanos do edifício que muitas vezes não são percebidos também são significativos, diz ela. No livro, Taylor compartilha várias histórias - da conexão muçulmana da Capela de Santa Catarina de Goa ao motivo pelo qual a estátua da Mãe Maria tem um braço na Basílica de Nossa Senhora do Monte em Bandra de Mumbai ou por que a Igreja de São Tiago no Portão da Caxemira de Delhi também é conhecida como Igreja de Skinner.

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No livro, Taylor escreve: Os remansos (de Kerala) são um lugar de sonho para guiar de barco e, de vez em quando, um pitoresco santuário à beira do rio ou uma pequena igreja aparecem. A escritora, Arundhati Roy, teria passado por esses santuários porque vivia às margens do rio Meenachi em Aymanam, perto de Kumarakom. A casa e o rio aparecem em seu livro tão amado, O Deus das Coisas Pequenas. A igreja favorita do autor também fica em algum lugar próximo ao Lago Vembanad. Uma pequena igrejinha nos remansos de Kerala, a Igreja de Belém, é pintada de damasco brilhante com guarnições brancas em estilo gótico. Ele fica em uma península estreita cercada por água, por si só, e é simplesmente lindo, diz ela.



Talyor visitou a Índia pela primeira vez em 1971 e adorou tudo nela. Mais tarde, ela estudou história indiana na University of Sydney e escreveu sua tese durante sua pós-graduação na University of New South wales nas mansões e palácios do norte de Calcutá. Esse foi o começo ... e abriu uma porta para mim, diz ela.